American University in Cairo

Af Anna Bernsen (journalist)

Cairo er en vidunderlig, kaotisk by, hvor revolutionen i 2011 stadig har indflydelse på byens dagligliv. Væbnede politibetjente og militære checkpoints er en fast del af bybilledet, og Tahrirpladsen
og den nærliggende metrostation bliver en gang imellem lukket ned, hvis der er planlagt demonstrationer på de sociale medier.

Alligevel er Cairo en forholdsvis nem by at bo i. Metroen er ekstrem billig og fungerer upåklageligt, og er der ikke en metrostation i nærheden, så er det også billigt at køre med Uber. Undgå så vidt
muligt de hvide taxier. Som udlænding skal du ofte skændes med chaufføren over prisen på køreturen, da taxameteret altid er “gået i stykker.” Også mad er billigt, og på den geniale app Otlob kan der bestilles take-away fra nærliggende restauranter.

Cairo er også modsætningernes by. Downtown møder du børnetiggere på bare fødder, mens du på campus finder teenagere med Gucci sneaks. Men det er disse kontraster, som gør Cairo så
spændende at bo i — mere anderledes fra lille, trygge Danmark bliver det ikke.

Jeg ansøgte om at komme et år til Cairo: først et semester på AUC, og så de sidste seks måneder i praktik (ombytning af 6. og 7. semester). I skrivende stund er der et par dage til jeg starter i
praktik, så jeg kan endnu ikke fortælle så meget om hvordan det er. Nederst har jeg dog skrevet lidt om processen med at finde en praktikplads i udlandet.

Skolen og fagene
AUC’s campus ligger i den nye bydel New Cairo, som ligger en times kørsel fra Downtown, afhængig af trafikken. Campus blev bygget i starten af 00’erne, er kæmpestort og med gode klasselokaler, pool, fitnessrum, forskellige spisesteder og et godt bibliotek, hvor jeg brugte det meste af min tid mellem undervisning. Tirsdag er desuden undervisningsfri. Generelt er niveauet blandt de egyptiske studerende ikke så højt. Underviserne er dog for det
meste dygtige, og man kan derfor selv vælge, hvor meget man vil gå op i sin læring.

Jeg havde følgende fag:

JRMC 5250: Seminar in International Communication
Det eneste fag, jeg ikke vil anbefale. Jeg synes ikke, at jeg lærte noget videre brugbart. Undervisningen bestod udelukkende i at underviseren læste op fra en power point præsentation.

JRMC 4480: Multimedia Reporting Capstone
Det fag, som minder mest om undervisningen på DMJX. Man arbejder enten i grupper eller alene, og skal i løbet af semestret formidle en historie i både video, audio, tekst og interaktive elementer, som skal publiceres på en hjemmeside. Kim Fox, som jeg havde i dette fag, er en super sej amerikansk kvinde, som tidligere har arbejdet med primært radio i USA. Hun har ry for at være
hård og stille urimeligt høje krav til sine elever, og det var da også det fag med den absolut største arbejdsbyrde, men jeg synes på ingen måde, at hun var unfair.

HIST 2204: The Making of the Modern Middle East
Godt fag, hvis du gerne vil have bedre styr på Mellemøstens historie. Underviser Farida Makar er dygtig og engagerende.

SEMR 4028: The Arab Spring in Arab Eyes
Spændende fag om det såkaldte Arabiske Forår, hvor klassen indgår i dialog med flere forskellige universiteter rundt om i verden. Over Skype snakkede vi både med studerende i Beirut, Saudi
Arabien og Palæstina, og stillede og besvarede spørgsmål om forskellige aspekter af the Arab Spring.

Hvert fag giver 6 ECTS point. Udover de fire førnævnte fag havde jeg også arabisk (modern standard) på begynderniveau.

Bolig
Jeg vil anbefale ikke at bo campus. Dette skyldes primært, at New Cairo, hvor campus ligger, er en superkedelig bydel, som primært består af malls, kontorbygninger og ufærdige beboelsesområder.
Der er desuden mange (latterlige) regler man skal overholde, bl.a. må man ikke have gæster af det andet køn på besøg på sit værelse, man må ikke have gæster efter kl. 22, og man må heller ikke
drikke alkohol.

Mens jeg gik på AUC, boede jeg i den bydel der hedder Dokki sammen med en anden studerende fra DMJX og en egyptisk fyr. Vi betalte hver ca. 2.300 egyptiske pund om måneden alt inklusiv,
hvilket er en meget gennemsnitlig husleje.
Den eneste ulempe ved at bo uden for campus er den daglige bustur. Jeg endte med at bruge ca. 2,5-3 timer i bus fire dage om ugen. Jeg vænnede mig til det, og brugte tiden på at læse, men nogle dage var det også frustrerende.

Det sociale
Skolen er god til at arrangere arrangementer og ture for de internationale, og jeg vil anbefale at tage med på de mange gratis ture, som er lige i starten af semestret. Det er en god måde at se
byen på, hvis man ikke har været der før, og komme lidt tættere på de andre nye studerende.

Seksuel chikane
Som kvinde i Cairo, og Egypten og Mellemøsten generelt, skal man forvente en hel del opmærksomhed fra de egyptiske mænd. Denne opmærksomhed består primært i stirren, tilråb, pift og lignende når man går på gaden. Værre er det i metroen, hvor man står tæt og her er jeg nogle enkelte gange blevet taget på. Der er heldigvis metrovogne kun for kvinder, så der går jeg altid hen, når jeg tager metroen uden en mandlig ven.
Jeg har dog efterhånden lært at ignorere tilråbene, og et “resting bitch face” er nok det bedste våben mod chikanen. Jeg har dog også enkelte gange dækket mit hår til med et tørklæde for at forsøge at skjule mit blonde hår og lyse hud, hvilket har hjulpet en hel del. Jeg går heller aldrig i shorts, korte nederdele og bluser der viser meget hud – det er simpelthen ikke behageligt, lige meget hvor varmt det er.

Praktik
De sidste seks måneder af min praktiktid tager jeg i Cairo. Jeg fik praktikplads på et engelsksproget magasin der hedder Egypt Today, som dækker både politik, samfund og kultur.
Når du tager til udlandet på et kombineret uni- og praktikophold, er du komplet på egne ben, når det kommer til at finde en praktikplads. Jeg begyndte derfor med at finde ud af, hvilke medier jeg
godt kunne tænke mig at arbejde for. Dem, der kun udkommer på arabisk blev naturligvis udelukket, ligesom jeg heller ikke ville arbejde for et statskontrolleret medie. Jeg spurgte derefter
min underviser Kim Fox (som underviser i journalistik) om hun kunne hjælpe mig med ansøgningsprocessen. Hun gav mig navnene og emailadresserne på en række forskellige kontaktpersoner hos de forskellige medier, og det var dem, jeg endte med at sende mit CV og en ansøgning til. Egypt Today tilbød mig en praktikplads over mail tre-fire dage efter jeg først havde jeg sendt dem min ansøgning, så egentlig var det en hel del nemmere at få praktikplads her i Cairo
end i Danmark.

Et sidste tip: Husk at tage rundt og se resten af Egypten! Jeg kan især anbefale badebyen Dahab på Sinai-halvøen, hvor nogle af verdens bedste snorkling spots findes. Desuden er tilgangen til
påklædning og alkohol meget mere afslappet her end resten af Egypten.

Jeg vil meget gerne svare på spørgsmål, hvis du har nogle. Skriv til mig på Facebook eller abjakobsen@mail.dmjx.dk

Leave a Reply

Your email address will not be published.