Concordia University

Af Thomas Løbnitz Striegler (kommunikatør)

Montreal – Den ukendte canadiske perle.

Rundt i Montreal for første gang: Klokken er cirka ti om aftenen, og jeg står storsvedende og semi-forvirret på ”Rue de la Gauchetière Ouest”. Jeg har min rejsekuffert i den ene hånd og min mobil i den anden. Nu forsøger jeg at aflæse de screenshots, jeg tog fra et Google Maps-kort over Montreal, da jeg sad ti timer med WiFi i toget fra New York. Hvordan skal jeg dog finde vej til mit nye hjem i den anden ende af den her by, hvor der bor over 3,5 millioner mennesker, så sent om aftenen. Det hjælper ikke ligefrem på situationen, at Montreal primært er en fransktalende by med franske vejskilte, samt har nogle tårnhøje overblikshæmmende bygninger i Downtown, hvor jeg lige nu står og glaner. Det gør til gengæld to flinke herrer, der kommer forbi. Jeg får udstukket en kurs mod Metroen, og ruller langsomt men stødt ned i Montreals undergrund bestående af tre forskellige linjer, hvor jeg til alt held finder den korrekte perron til mit tog i første hug.

”Nu er jeg i gang. Det er nu min udveksling, og nye liv i et fremmed land for alvor starter”, tænker jeg.

Jeg står foran indgangsdøren til min nye canadiske adresse tre kvarter senere. Og det gik faktisk overraskende nemt med Montreals overskuelige offentlige trafik.

Nemt er egentlig en gennemgående mantra for udveksling til Montreal. Ikke ”nemt-kedeligt”; mere ”nemt-fedt”.

I Montreal bliver man hurtigt integreret, og får en hverdag op at køre – på den fede måde. Montreal har en europæisk stemning, med et miks af folkeslag fra hele kloden. Du vil også som dansker føle dig godt tilpas. Montrealerne er ualmindeligt gode til at tage imod med åbne arme. De snakker helhjertet med dig ved busstoppestedet, viser gerne vej mod universitetet, eller fortæller dig, hvor du køber de bedste pitabrød i området. Noget vi kunne lære noget af i Danmark.

Nicheshop og vind i håret: På anden dagen af mit canadiske eventyr, fandt jeg mig selv stående foran den lokale universal brugt-isenkrammer i Outromont. Den nidkære mexicanske ejer der sælger alt fra diskolys til FC Barcelona fodboldtrøjer, har også mit fremtidige køretøj holdende i sin biks. En lidt slidt men på alle måder fed gammel canadisk CCM Corsa racercykel til kun 125 CA$. Et fund! Jeg får mod alle odds, da jeg har hørt, han er hård at handle med, forhandlet en god lås og ny saddel med til kun 40 CA$ ekstra. Cykeltyveri er hyppigt forekommende i Montreal, så køb en kvalitetslås, det koster ikke det store. Generelt er prisniveauet på de fleste ting 10-20 % billigere, så det er rimelig billigt at leve.

Nu er jeg klar til at indtage min nye hjemstavn på to hjul, ligesom de tusindvis af andre cyklister der drøner rundt i byen. Men pas på. Bilerne ser dig ikke, og vejene er mildest talt i forfærdelig stand.

Concordia University: Universitetet har en del bygninger Downtown samt Loyola Campus en god cykeltur vestpå ud ad byen. Der går gratis shuttlebusses derud, men jeg valgte at tage alle mine fag på de forskellige campus’ Downtown, så det hele var centreret. Her er der desuden Metro direkte til kælderen, hvis du ikke skal ud og trille på to hjul.

Mine fag var Introduction to International Relations og Sociology and Cyberspace – begge i H-bygningen på Sankt Georg Williams Campus. De to andre fag var på School of Community and Public Affairs, hvor jeg havde Introduction to Public Policy and the Public Interest og Economics for Public Policy and Community Development. Alle fire fag hang på én eller anden måde super godt sammen, og der var ofte referencer og overlap i undervisningen. Det gav et godt flow i mit samlede undervisningsforløb, og perspektiverede min indlæring.

Især fagene på SCPA var jeg begejstret for, da de funderede nogle interessante klassediskussioner, og havde et meget åbensindet undervisningsmiljø.

Arbejdsbyrden generelt er meget, hvad man gør det til, men forvent der er ekstra pres på i oktober og december, når der afholdes midterms og finals. De kan godt presse lidt sved frem på panden.

Jeg delte købet af en bog med en ny klassekammerat fra Concordia, og det var den eneste jeg købte. De fleste undervisere uploader alt undervisningsmateriale online. Men det er vist forskelligt fra fag til fag, har jeg ladet mig fortælle.

Niveauet er meget forskelligt alt efter fag. Jeg havde kun 200-level fag, så jeg var sikker på, jeg kunne følge med i undervisningen, og det passede mig godt. Der findes også 300- og 400-level fag. ECTS points er som regel ens.

Læs om de fag du finder interessante og prøv dem af! De første to uger shopper du stille og roligt rundt, men du skal naturligvis være opmærksom på, at holdene løbende bliver fyldt op.

Kom af sted! Montreal er selvfølgelig meget mere end dette, og det er ikke sådan lige til at forklare, hvordan det er at være på udveksling i Montreal. Du skal spise poutine, se byen fra Mont Royal, gå rundt i Old Port, danse natten lang på Cresent Street, købe friskbagte bagels fra den lokale, hænge ud i Parc La Fontaine, shoppe grøntsager på Jean-Talon Market, se hvaler i Tadoussac, tage med CISA til Boston, lave potluck med dine nye Montreal-venner, klæde dig ud til Halloween, cykle gaderne tynde, se hockey i Bell Center og tusind andre ting. Bare tag af sted. Montreal er en sand perle!

Abat Oliba Barcelona

Af Thomas Sten Pedersen (journalist)

Har du mod på at få tre gange så meget for SU’en i varmere temperaturer, så er Barcelona lige dig. Og hvis du tilmed ønsker at prøve en bred vifte af journalistiske fag på engelsk, så er Universitat Abat Oliba et glimrende sted at gøre det.

I Barcelona behøver du aldrig kede dig. Der er et væld af attraktioner at se, og der er ikke sparet på pompøsiteten. Lige fra Sagrada Familia til de diverse Gaudihuse og parker. For en skandinav er vejret fantastisk næsten året rundt, og når varmen for alvor kommer, er der flere kilometer strand nær centrum. Oven i det, så er der gang i byens natteliv. Der er kæmpediskoteker, smudsede barer i smalle, skumle gader og en helvedes masse byfester i sommerperioden.

Som studerende på Abat Oliba får man en slags deja vu til gymnasietiden. Der tages fravær, og trækkes karakter for hver fraværstime du har over antallet af ects point, som faget er værd, der er ”reading controls” med udenadslære og næsten daglig skolegang – dette afhænger af dine fag.

Nogle reading controls er ren faktaopremsning såsom årstal og navne, mens andre mere er diskussionsorienteret ud fra pensum. Det kommer an på, hvad din lærer er til.

Der er et kort introforløb, når du ankommer på skolen, og så er der tilknyttet nogle rusvejledere. Men det skete der ikke meget med på mit semester. I stedet stod de internationale studerende i høj grad selv for det sociale. Den internationale afdeling afholder dog ture til forskellige seværdigheder i og uden for Barcelona for de udvekslingsstuderende.

Fagligt kan man få meget udbytte af seks måneder på Abat Oliba, men det foregår i et lidt anderledes tempo, end man er vant til efter Journalisthøjskolen og praktik. I mine seks fag, som jeg fortæller lidt om nedenfor, var der meget lidt praktisk undervisning. I stedet har man to timers forelæsninger, hvor læreren præsenterer noget ud fra slides, og så er der eventuelt diskussion.

Det mest praktisk orienterede fag, jeg har hørt om fra journaliststuderende, er ”Multimedia Journalism” – her får man vist lov til at skrive i forskellige genrer og på forskellige platforme.

Literature: Jeg starter med det bedste. Dette fag er simpelthen fantastisk. Pensum er spændende (Animal Farm, Brave New World og The Time Machine), og læreren er enormt oplyst og engageret. Nogle gange kommer han i tanke om noget fedt, når vi diskuterer bøger, og så nærmest løber han op til klasseværelsets computer, så han kan vise os det. I dette fag får man sat klassikere i historisk kontekst, lærer at se videre end blot teksten og man bliver generelt oplyst om en masse historie.

Cinema and Culture: Her bliver internationale film sat i kulturkontekst. Man lærer både om at analysere film, og samtidig se på hvilke kulturelle faktorer, der spiller med i, hvordan historien er blevet fortalt. Det åbnede mine øjne i forhold til, at Hollywoods måde at gøre tingene på ikke er den eneste rigtige. Reading Controls i dette fag er til gengæld ret svære.

Graphic Design: Et relativt praktisk fag, hvor man får lov til at rode rundt med InDesign. Samtidig får man øjnene op for, hvordan infografik kan bruges bedst muligt, og hvordan man selv skaber det. Man hører også om grafisk designs historie.

Technological Innovation in Journalism: Det her fag fokuserer på fremtidens journalistik og teknologiens indflydelse på den moderne journalistik – samt de uudforskede muligheder, der er. Man kigger på SEO, SMO, SEM og alt andet, der gerne skulle give flest muligt klik på ens webartikler. Der er en del praktisk arbejde igennem workshops og et semesterprojekt.

Journalistic Genres: Et noget mere teoretisk fag, end titlen lige antyder. Der er mange diskussioner om, ”hvad er journalistik?” og meget lidt praktisk journalistik, hvilket er lidt ærgerligt. Til gengæld runder man stort set alle journalistiske genrer – altså at tale om dem. Der dykkes ned i meget etablerede genrer, men der er også plads til at kigge på de mere obskure såsom spiljournalistik eller om ”Hurricane” fra Bob Dylan kan kategoriseres som journalistik.

Public Opinion: Et virkelig interessant fag, som åbner ens øjne for, hvorfor mennesker gør som de gør. Det er meget psykologi-baseret, og man lærer om, hvorfor mennesker har den mening, de har. Og hvordan den kan ændres. Og hvordan en mening overhoved skabes.

Jeg havde desværre ikke Multimedia Journalism, men jeg har hørt fra de andre udvekslingsstuderende, at de var trætte af mængden af opgaver, de skulle lave. Og jeg har savnet af skulle skrive artikler – blot at lytte bliver træls, når man kommer lige fra praktik. Så det kan eventuelt også anbefales.

Hvis du overvejer at tage et semester på Abat Oliba i Barcelona, så kan jeg kun bakke den overvejelse op. Byen er fantastisk, skolen er god og der er rig mulighed for at få et fantastisk halvår.

Concordia University

Af Sidsel Hoe (journalist)

De siger, at Montreal er en by for livsnydere, og det passer; jeg brugte min fritid på at drikke (og lave) specialøl, tage på madmarkeder, spise (verdens bedste) bagels med creamcheese på vej hjem fra byen, handle i lækre secondhand-butikker, tage til koncerter, vandre i nationalparkerne et par timers kørsel væk fra byen (i øvrigt ligger NYC kun syv timers bustur væk) – alt sammen med dejlige mennesker fra både Canada og resten af verden. Kunne sagtens have klaret et semester mere…

Det er super nemt at komme i snak med andre udvekslingsstuderende (fx gennem CISA, de internationale studerende), men jeg havde også en god oplevelse med at lære nogle lokale at kende. Nogle gange går der lidt hype i udvekslingsmiljøet (vi skal være sammen hele tiden – og gerne være fulde, men vi danser til technomusik), så det kan være rart med et par lokale venner. Find nogle gode room-mates, begynd til yoga (eller fodbold?) i din fritid, eller tag kontakt til nogle medstuderende på dine kurser (og gør det i starten af semestret – efter halvanden måned er det mærkeligt pludselig at ville være venner med den sidekammerat, du har ignoreret indtil da). Et godt tip er også at finde forskellige Concordia-foreninger på Facebook, fx var jeg med Concordia Outdoor på en weekendtur.

Som udvekslingsstuderende på Concordia University, får man en fantastisk mulighed for at melde sig på lige præcis de fag, man ønsker sig – uden at skulle tænke på at opfylde de rigtige adgangsgivende krav. Og ja – det er en lidt bøvlet proces at melde sig på fagene, man skal maile med forskellige academic advisors, der låser fagene op og giver dig mulighed for at melde dig på de forskellige hold i de forskellige afdelinger (hvis du vil undgå at komme på venteliste til dine foretrukne fag, skal du i gang med det, allerede inden du tager af sted) – men man får næsten altid lov, og hvis man kommer på venteliste skal man bare presse lidt på, så skal det nok lykkedes. Jeg ELSKEDE mine fag, og jeg har lært rigtig meget. Måske lige med undtagelse af mit journalistiske fag, der var hyggeligt, men kun fagligt udfordrende i den forstand, at det hele foregik på et andet sprog. Til gengæld var det rigtig rart med et fag uden alt for mange lektier, da nogle af de andre (mere traditionelle) unifag er enormt læsetunge. Mit absolutte yndlingsfag var Politics of The Middle East. Man skal virkelig gide at gøre en indsats – men så giver professor Belge også alle muligheder for at lære om historik, sammenhænge og nutidige konflikter i Mellemøsten. Jeg lærte også meget af mit fag om US Politics. Du får helt styr på borgerrettighedsbevægelsen, US Constitution, Supreme Court og gældsloftsproblemer. Mit sidste fag var et antropologi-fag, der handlede om Movement and Travel. Et bredt fag, der fokuserede på alt fra flygtninge og migranter til backpackere og charterturister. Fedt at prøve et helt nyt felt af.

Generelt er der flere eksamener og tests, end man oplever herhjemme, og i starten af semestret følte jeg mig indimellem som et børnehavebarn, fordi der hele tiden blev tjekket op på os (hvor mange har læst til i dag? Hvem er til stede osv.), men efterhånden som jeg vænnede mig til det, kom jeg virkelig til at sætte pris på unilivet. Min opfordring er, at bruge denne unikke mulighed til at lære noget om et område, du interesserer dig for – det giver andre perspektiver på både nyhedsbilledet og journalistik generelt. Held og lykke!

UTS, University of Technology Sydney

Af Sandra Louise Fennefoss Bye (journalist)

Jeg tror ikke, man forstår det, før man har prøvet det. Men et udvekslingsophold er en uvurderlig oplevelse både fagligt og personligt. Det lyder som en latterlig kliché, men det er ganske simpelt den bedste beskrivelse af det. Det hårdeste ved hele udvekslingsopholdet er faktisk, at man skal hjem igen.

Jeg valgte at søge om udveksling hos UTS i Sydney, fordi jeg ville langt væk, men samtidigt til et engelsktalende land. Og så gør det jo ikke noget at det er smukt og spændende land at rejse i.

Der er nogle faktorer, man skal være opmærksom på, inden man tager af sted.

  • Sydney er en dyr by at leve i, og er man glad for avocado og kirsebær bliver man meget hurtigt fattigt. Hvis man bor nogenlunde centralt vil jeg anbefale at tage en tur til Chinatown og købe grøntsager ved Paddy’s market. Det betaler sig!
  • Semesteret begynder tidligt – jeg tog afsted den 14. juli, så vær klar på at tage af sted hurtigt efter 6. eller 7. semester.
  • I begyndelsen har man lyst til at skrige af frustration over ikke at kunne finde rundt, fordi der er 11 forskellige bygninger spredt rundt omkring. Men der er heldigvis hjælp at hente. ”Lost on Campus”-app’en er gratis og hjalp mig meget i begyndelsen.

Et af de vigtigste tips, jeg kan give, er at bo på et af de kollegier, som UTS Housing (UTS student accomodation) tilbyder. Det vil jeg til hver en tid anbefale ALLE at vælge. Når man ankommer, er man mutters alene uden et støttende bagland, så det er en oplagt mulighed for at få gode og tætte venner hurtigt. Desuden arrangerer UTS Housing mange events, specielt i begyndelsen, så man kan lære nye mennesker at kende – udnyt det! Og sørg for at komme før eller på den dag check-in starter, for det er også der, de første orientation arrangementer begynder. Selvom man er udmattet og ekstremt jetlagged, bør man deltage, for efter min erfaring og ud fra hvad mine andre venner har fortalt mig, er mange af deres bedste sociale relationer opstået efter disse events.

Når orientation week er forbi, kalder den virkelige verden, og undervisningen begynder. For mig var der en del læsning i forbindelse med to af mine fag, Balancing World views og Regulating Communication. Det er en ufatteligt dårlig idé ikke at læse op til timerne, da al undervisningen er bundet op på ugens læsning. Men som altid handler det om planlægning, og da mine tekster var ganske gode, fandt jeg ikke arbejdsbyrden overvældende.

UTS bryster sig af at være et godt universitet for internationale studerende, og jeg er enig.

Jeg var tilknyttet fakultetet FASS – Faculty of Arts and Social Science, da det er her kommunikationsfag og de journalistiske fag har hjemme. Hver gang jeg talte med studerende fra andre fakulteter, sagde de, at de havde hørt at journalistik/kommunikation på UTS skulle være rigtig godt og specielt for udenlandske studerende. Begrundelsen for det udsagn kender jeg ikke, men jeg tror, det er fordi, det siges at være meget praktisk orienteret. Der synes jeg dog også sagtens, DMJX kan spille med.

Undervisningen er lidt, som den DMJX tilbyder. Jeg havde lectures, som er forelæsninger i større sale og tutorials, der er klassebaseret undervisning. Men da man ikke har en fast ”pakke” af fag ligesom journalistuddannelsen har, har man ikke det sammenhold som en klasse, der har timer sammen i et semester. Desuden brugte jeg ikke særligt meget tid med de australske studerende fra mine fag. De var alle sammen søde og hjælpsomme, men de fleste var også fem år yngre end mig. Det betød, at jeg ikke rigtig socialiserede med de andre studerende fra mine tutorials ud over de internationale studerende, som var tættere på mig aldersmæssigt.

Ét af mine fag imponerede mig virkelig – både på grund af fagets indhold men også på grund af mine lærere. Regulating Communication: Law, Ethics and Politics var et interessant fag, der har til formål at reflektere over og undersøge argumenter for og imod reguleret kommunikation, og hvilke konsekvenser de forskellige scenarier har. Min klasse bestod overvejende af australske studerende, så undervisningen gik hurtigt for mig i begyndelsen. Men det er et spørgsmål om at vænne sig til at modtage undervisning på engelsk. Desuden skulle jeg nok have sat mig mere ind i australsk politik inden jeg begyndte, så jeg ikke havde brugt de første par uger på at forstå det politiske landskab.

Personligt er jeg faldet pladask for Sydney. Det er efter min mening en helt fantastisk by at leve i med alle parkerne, Darling Harbour og området omkring Operahuset og Harbour bridge og også Blackwattle bay, hvor man kan gå mange fine ture i byen. Og så er der selvfølgelig alle de skønne strande. Bondi, Coogee, Cronulla og Manly for bare at nævne nogle stykker. Desuden har Sydney også et hav af muligheder, når det kommer til at spise ude og kulturelle events, så der er næsten altid noget at tage sig til.

Jeg var af sted på mit 8. semester. Det var helt tilfældigt, da jeg først fik øjnene op for udveksling efter ansøgningsfristen for 7. semester. Jeg kan ikke svare på, om det er bedre at tage af sted på 7. semester, men hvis man ikke vil udskyde sin bacheloropgave, er det nok en god idé at tage udveksling på 7. semester.

Tøv endelig ikke med at kontakte mig hvis du har spørgsmål.

fennefoss@hotmail.com

San Fransisco State University

Af Victoria Louise Tilsted (kommunikatør)

Før jeg tog til Amerika, havde jeg boet i tre lande fordelt over seks byer. Alligevel oplevede jeg ting i San Francisco, som jeg aldrig har oplevet før. Californien er cool og San Francisco i særdeleshed.

Min tid i Amerika brugte jeg på at være til en masse koncerter og et par festivaler, at spise mexicanske burritos, falde i søvn under stjerner i bjerge, shoppe billigt men lækkert secondhand, se gamle film i gamle teatre, drikke øl på El Rio, se solnedgang på stranden, deltage nysgerrigt i SM messen Folsom Street Fair fyldt med mænd i læder og ingen tøj, vandreture i nationalparker, til Light Festival i Oakland, at møde alle mulige forskellige mennesker med nye, anderledes historier og så gik jeg selvfølgelig i skole.

Det meste jeg oplevede på min udveksling, var jeg vild med. Men der var også ting, som jeg havde det svært med. For ligesom San Francisco har sine farverige, varme og lyse sider, så gemmer byen også på sine mørke, barske realiteter. Eksempelvis valgte jeg i min fotojournalistiske klasse at aflevere et foto af hjemløse og hjemløshed som min ”feature” opgave. Den opgave skulle jeg tage om, for ifølge min professor er hjemløshed ikke journalistisk interessant i San Francisco. Jeg havde heller ikke boet mere end et par måneder i byen, før CSI og politiet gennemgik min lejlighed en aften, hvor jeg kom hjem. Grunden var et bandeskyderi, hvor den sårede var smidt af i min baggård for at skifte tøj.

BOLIG: Start på et hostel. Det fortrød jeg, at jeg ikke gjorde. Her møder du masser af unge mennesker, og lynhurtigt er du ikke længere alene.

Jeg havde bolig hjemmefra, da en venindes lillesøster tilbød mig den i foråret. Heldigt. Og jeg fandt faktisk min roomie på DMJX i København, så brug eventuelt hinanden – også på tværs af campus.

Jeg boede i den ydre del af Mission. Præcis der hvor området bliver til Bernal Heights. Det er et fedt sted. Et villakvarter som er trygt og samtidig ligger sig tæt op af byen, livet og barerne. Parstelfarvet huse er placeret side om side bakke op og bakke, og udsigten fra kantstenen foran mit værelse var fantastisk. Jeg boede i stueetagen af et byhus. Ovenpå boede en typisk San Francisco familie. To mødre med deres to adoptivbørn. Der var småt men godt. Nogle dage kunne jeg ikke høre, hvad jeg selv tænkte, fordi huset er lavet i plastik og pap, og børnene løb og råbte. Sådan er det oftest at bo som studerende i USA’s dyreste by. Så du skal være klar på at bruge minimum 6000 kroner i måneden på et meget småt og eventuelt delt værelse.

Jeg var glad for at bo tæt på mit yndlings kvarter, og jeg anbefaler klart, at du bruger tid på at finde en god location. Du skal også vide, at det ikke er nemt, men det højner værdien af dit ophold væsentligt at bo OK og godt placeret.

SFSU: Jeg var overordnet tilfreds med SF State. I alt tog jeg 13 units og fulgte fire forskellige klasser. Det betyder, at jeg mangler fire ECTS, som jeg i stedet tager på sommerskole. DMJX er helt cool med, at du kun tager 12-13 units. Så hvis andet end blot skolen er vigtig for dig, kan du altid overveje den løsning. Niveauet kan du også til dels selv præge. Hvis du gerne vil udfordres anbefaler jeg at tage klasser mellem 400-600.

To af mine fag var fantastiske, og jeg lærte meget samt blev udfordret. De andre to var mindre fantastiske. Jeg var glad for Photojournalism. Min professor var kompetent, jeg blev dygtig og havde det sjovt. Det var første gang, at jeg tog nogen form for fotokursus. Det betød, at jeg lærte meget. Jeg kunne pludselig tage billeder af nye motiver som koncerter, fordi jeg nu vidste, hvordan jeg skal bruge mine indstillinger på kameraet.

Jeg er var tilmed glad for min klasse News Writing, men den var også svær. Min professor var hård men yderst kompetent. Han var utrolig amerikansk forstået på den måde, at han ingen gråtoner så. Alt var meget alt eller intet – sort eller hvidt. Det skulle jeg lige vænne mig til.

Rejser: Jeg ville gerne nå at bo i San Francisco og føle mig hjemme. Derfor havde jeg heller ikke store ambitioner om at rejse en hel masse rundt, men med lidt held stod jeg i den situation, at jeg kunne låne en bil af en ven adskillige gange. Derfor var der pludselig ingen grund til ikke at tage af sted. Jeg nåede at vandre i Yosemite, se universitetet i Berkeley, feste i Las Vegas, se LA, være en tur i Lake Tahoe, køre til Napa, besøge Santa Cruz, vandre i Grand Canyon, se formationer i Antelope Canyon og nyde solen i Santa Barbara.

Mit bedste råd er, at du er tilstede i byen og nyder den. Der findes så mange (gratis) arrangementer og muligheder, men at du også udnytter, at du er kommet til Californien. Det kan gøres til ok priser, hvis du camperer, sover på hostel og booker i god tid.

Huskeliste:

SAS flyver direkte – hold øje med tilbudskampagner

Anskaf dig en cykel

Du skal bruge et clippercard for at komme rundt (svarende til rejsekort)

Overfør altid i dollars og ikke i kroner, når du overfører til dit amerikanske kort

Trader Joe’s er det bedste (og billigste) supermarked

Køb ikke dine skolebøger, lej dem i stedet

Husk som minimum at drikke en øl på El Rio, Zeitgeist og Beeryland i Oakland

Kyung Hee University

Af Anne Sophie Birch Flach (journalist)

Min primære motivation for at tage på udveksling var at opleve en anden kultur og en fremmed by. På den konto har mit ophold i Seoul 100 procent levet op til min forventninger. Jeg nød at udforske byen, som summer af liv døgnet rundt. Seoul har rigtig meget at byde på og rummer på den ene side traditionel asiatisk folklore og på den anden side neonlys, natteliv og selvfølgelig Gangnam-style. Byen er nem og billig at komme rundt i takket være et velfungerende og overskueligt metrosystem bestående af 18 linjer og over 600 stationer. Det benyttede jeg flittigt, når jeg havde fri i weekenden, og besøgene i de forskellige kvarterer gav mig en god forståelse for kulturen såvel som befolkningen.
Universitet har en hel del dorm rooms til rådighed. Det er en billig og udmærket løsning, hvor man som regel deler værelse med en anden – ALTID af samme køn. Man skal være indstillet på, at Korea på mange måder er gammeldags. Vælger man et dorm room skal man være hjemme inden midnat, eller også er man tvunget til at vente til efter kl. 5, fordi personalet lukker bygningen. Besøg på værelserne er helt udelukket – også selvom det er af samme køn. Alkohol, føntørrere og meget andet er bandlyst. Da jeg selv var af sted med min kæreste, takkede jeg nej til et værelse. Vi fandt i stedet en mikroskopisk lejlighed gennem en ejendomsmægler. Lejligheden lå tæt på skolen, og vi endte med at betale stort set det samme, som hvis vi hver især skulle have haft et dorm room. Faktisk flyttede flere af de andre fra skolen ind i bygningen, da de fik nok af universitets regler, og på den måde fik vi vores egen ”dorm-bygning” –  bare uden reglerne. Men det er selvfølgelig en smagssag, og socialt er der risiko for at gå glip af noget, når man ikke bor i bygning med alle andre.

Jeg havde fem fag på Kyung Hee, hvoraf tre undervisere var koreanere, og to var engelske. Jeg var helt vildt glad for mine to fag med engelske lærere, hvor formen var meget som derhjemme. Derfor vil mit råd klart være at gå efter fag med professorer med engelske navne. Jeg kan varmt anbefale at tage fag med Jonathan Bagley og Casey Barnes.

Jeg var til gengæld ikke imponeret over det faglige niveau i resten af mine fag på universitetet. Uddannelsessystemet er overordnet bygget op på udenadslære fremfor forståelse og kritisk tænkning. Karakterer betyder alt for de studerende, og derfor opstår der ganske stor konkurrence. De koreanske professorers og studerendes engelskkundskaber er ekstremt dårlige, hvilket gav anledning til stor frustration for mig og mine internationale venner. Dels var der flere fag, der var enormt svære at forstå, fordi de foregik på virkelig dårligt engelsk. Og dels brugte jeg usandsynligt meget tid på gruppearbejde, fordi de koreanske studerende var for generte til at tale engelsk, og derfor endte de med at tale koreansk sammen, indtil jeg insisterede på at blive inddraget. De tre fag, jeg havde med koreanske lærere, var Media Management, Political Communication og Cultural Heritage of Korea. Media Management og Political Communication var de to eneste fag i Journalism Department, der var på engelsk. Derfor føltes de oplagte at vælge. Political Communication var udmærket, og underviseren taler fint engelsk, fordi han har boet i USA. Til gengæld var Media Management en stor skuffelse, og jeg vil kraftigt fraråde folk at vælge det. Jeg valgte faget for at lære noget om ledelse i medievirksomheder, som fagbeskrivelsen lagde op til. Men faget viste sig at handle om telefonselskaber, og underviseren var mildt sagt elendig til engelsk. Jeg valgte Cultural Heritage of Korea for at lære noget om kulturen, og det gjorde jeg også – men på ret lavt niveau og med udenadslære-tilgangen.

Jeg vil klart anbefale at tage af sted. Det er en stor oplevelse og en spændende kultur. Men uddannelsessystemet er meget anderledes – og til tider – frustrerende. Så gå så vidt muligt efter engelske undervisere.

Tip: Download app’en Kakaotalk og Subway Korea hjemmefra. To meget nyttige redskaber til komme godt fra start.

Hong Kong Baptist University

Af Freja Toftegaard Christiansen (journalist)

Velkommen til asiens Europa

Forstil dig china-town i en hvilken som helst storby kombineret med Manhattans glinsende skyskrabere og tilsæt så lige en god mængde bjergtagende natur. I Hong kong får du både Kina og Europa i én og samme mundfuld.

Og netop derfor vil et ophold på Hong Kong Baptist University give dig en fantastisk mulighed for at opleve asiatisk kultur og natur, samtidigt med at du tilegner dig ny viden om alt fra kinesisk udenrigspolitik til tv- og film koncepter. Universitet tilbyder stort set fag for enhver smag, og det faglige niveau er på ingen måde skræmmende.

Studerende i en helt ny verden: Selvom Universitet har mange spændende journalistisk fag, såsom for eksempel værts- og kameratræning, erhvervsjournalistik og sågar deres egen avis, så valgte jeg kun at have ét journalistisk fag.

For mit vedkommende endte mit fagvalg dels sådan, fordi mange af de journalistiske fag slet ikke er tilgængelige for udvekslingsstuderende, fordi de foregår på kantonesisk eller mandarin og fordi, man ofte skal have speciel tilladelse fra underviseren for at deltage i faget.

Men det gjorde nu ikke så meget, for det gav mig muligheden for at dykke ned i en helt ny verden: en akademisk verden, hvor jeg skrev akademiske opgaver og fik mulighed for at nørde nye, specifikke emner såsom kinesisk udenrigspolitik, demokratiprocesser i sydøst-asien samt asiatiske økonomier.

Mit valg af så mange asiatiske fag har i sidste ende betydet, at min faglige viden nu er så stærk, at jeg på en fremtidig journalistisk arbejdsplads vil føle mig godt klædt på til at dække emner om alt fra asiatisk økonomi til demokrati og politik.

Men som sagt, det er muligt at få journalistiske fag på skemaet – og netop de journalistiske på HKBU skulle efter sigende være eftertragtede. Men det kræver, at du gør en ekstra indsats og får godkendelse fra underviserne. For som udgangspunkt er kun en lille håndfuld journalistiske fag tilgængelige for udvekslingsstuderende.

Campuslivet på godt og ondt: Jeg valgte at bo på universitet. Både fordi det var billigt – cirka 9000 danske kroner for et semester, og fordi det er en god måde at møde andre udvekslingsstuderende og lokale Hong Kong kinesere på. Hvis du vælger samme løsning, kommer du til at dele værelse med enten en lokal eller en udvekslingsstuderende – begge dele kan være godt. Vær dog forberedt på, at de lokale render rundt på gangen om natten, kører på skateboard i døgndrift og generelt bare har en anden døgnrytme end os.

Når det er sagt, så er værelserne helt fine, og der er, hvad du skal bruge. Jeg boede med en pige fra Tyskland, hvilket var en rigtig god oplevelse.

Hele verden er så tæt på: Hong Kong ligger midt i et væld af spændende lande, og hvis du har lyst til at udforske nye kulturer andre steder end lige Hong Kong, så er det bare med at komme af sted. For selvom fagene på universitet selvfølgelig skal passes, så er niveauet ikke så højt, at du ikke sagtens kan overkomme både at rejse og studere.

For mit vedkommende betød min rejselyst i løbet af semestret, at eksamenslæsningen blev lidt mere intens end normalt, men som sagt – det kan sagtens lade sige gøre.

Tag til Hong Kong…Hvis du vil have en indsprøjtning ny kultur samtidigt med, du specialiserer dig inden for helt nye områder.

Et ophold på HKBU vil give dig kulturelle oplevelser for livet, men i akademisk forstand skal du ikke forvente, at det når helt samme højder.

Universität Hamburg

Af Niels Anton Heilskov (journalist)

Universitetet i Hamburg tilbyder akademiske udfordringer på Master-niveau

Hvis du ønsker at forbedre din viden indenfor de humanistiske akademiske fag, så er Hamburg Universitet et godt tilbud til dig. Også selvom dit tyske er lidt gebrokkent.

Universitetet godtager elever fra journalisthøjskolen på det socialvidenskabelige fakultet på Master-niveau. Det åbner op for en verden af seriøse studier inden for en lang række emner. Ofte af en meget specifik karakter så som: Konfliktmægling, International Organiseret Kriminalitet og Resilience-studier af nye socialstrukturer eller Moderne Politiarbejde.
Et godt tilbud om seriøs undervisning, men til gengæld skal der også arbejdes for ECTS-pointene, og indretningen af det tyske semester betyder, at du ikke kan komme hurtigt videre med din uddannelse. Du skal forvente at blive forsinket med et semester.

Journalistisk byder Hamburg også på en række fag, men da den journalistiske uddannelse først begynder som en 2-årig master, er mange af fagene forholdsvis basale. Med titler så som: research 1 og 2, Interviewteknik, Web-journalistik osv.

Et liv som halvandenrangsstuderende: Universitetet byder egentlig på en række interessante journalistiske fag, og der er f.eks. et godt udbud af fag til Erasmus Mundus-linjen i journalistik, der netop arbejder med globale emner og med et internationalt udsyn i forhold til diskurser og mediedækning. Personligt havde jeg håbet på at kunne snige med på denne vogn.

Men som udvekslingsstuderende vælger du første dine fag efter en 2 ugers prøveperiode, hvor man kan se fagene og underviserne an. På mange måder et genialt koncept. Men samtidig betyder det også, at de mest populære fag allerede er fyldt op.
Men med de mange fag, er det altid muligt at finde noget.

Moderne undervisningsform: Når det første kaos, som fagvalgene medbringer, har lagt sig og undervisningen for alvor går i gang, ser man hurtigt at universitetet i Hamburg har nogle klare dogmer for undervisningen. Begrebet forelæsning er stort set ikke eksisterende, og i stedet foregår undervisningen på seminar basis.
Holdene består aldrig af mere end 30 deltagere, og ofte er der helt ned til 15. Det giver efter min mening en mere seriøs og intens undervisning med tid til diskussion og spændende perspektiver.

Gode muligheder for at lære tysk både på den hårde og bløde måde: Noget af det, som nok får mange danske studerende til at holde igen med at tage til Hamburg, er, at der ikke er en overflod af fag, der bliver tilbudt på Engelsk. Hvis du går hårdnakket og koncentreret efter det, kan det lykkes at skrabe 24 ECTS-point sammen via engelske fag. Men også kun lige.
Til gengæld er de fleste undervisere dejligt fleksible og forstående. En lang række af teksterne er ligesom på andre universiteter i forvejen på engelsk. Og i de fleste fag vil det også være muligt at lave fremlæggelser på engelsk. Men undervisningssproget er på tysk, så hvis du ikke som minimum kan bestille en Astra og pommes på Reperbahn og sige Schön’ Abend!, når du går fra etablissementet igen, så bliver det nok for stor en mundfuld.
Erasmus-miljøet på skolen er veletableret, og generelt er sprogniveauet blandt de erasmus-studerende ikke skræmmende, så man bliver ikke tromlet, hvis man ikke lige forstår, hvorfor dørvagten ikke vil lukke en ind på den hemmelige natklub.

Hamburg er en fed by tæt på Danmark med billig transport frem og tilbage. Undervisningen er kvalificeret, men hård. Sprogbarrieren er ikke så voldsom, som man kunne frygte, men det er de akademiske systemer. Og det betyder bureaukratiske knuder og “ineffektiv” studiegang.

University of Missouri

Af Søren Kjær (journalist)

Til dig, der læser dette for at finde ud af, hvilke universiteter du vil søge, så vil jeg gøre det kort: University of Missouri har været awesome! Intet mindre. Journalistskolen er en af de bedste i USA, hvilket tydeligt kan mærkes på niveauet i undervisningen og engagement blandt de amerikanske studerende. Derudover er det nemt at få lokale venner, og så er USA et dejligt land at være gæst i. Du vil ikke fortryde at vælge at tage afsted til University of Missouri.
Til dig, der har fået pladsen: Tillykke! Du har et fantastisk semester i vente! Her følger et par tips til at gøre dit ophold så fedt som muligt.

Fag: Der er super mange fede og interessante fag på skolen. Gør dig selv den tjeneste at investere god tid til at tjekke dem ud. Du har mulighed for at blive klog på discipliner så forskellige som dokumentarfilm, virtual reality-journalistik, programmering, fotojournalistik, datajournalistik, god gammeldags graverjournalistik og meget, meget mere. Ring eller mail også gerne til underviserne og få dem til at fortælle om fagene. Og giv dig også god tid til at tjekke fagene på de andre skoler under universitet. Du kan f.eks. lære om alt fra at lave digitale special effects til museumsudstillinger.

Jeg havde de fire fag ‘History in the Public…’, ‘Editing for Documentaries’, ‘Multimedia Planning and Design’ og ‘Micro-Documentary Photojournalism and Videography’. Kort fortalt var de alle fede, men tjek min evaluering for at se lidt mere om, hvad jeg syntes om dem.

Jeg vil dog gerne fremhæve professoren Robert Greene og faget ‘Editing for Documentaries’, som han underviste i. Hvis du nogensinde har overvejet at ville noget med dokumentarfilm, så skal du tage det her fag. Seriøst. Robert Greene er den mest inspirerende underviser, jeg nogensinde har haft i mine nu næsten tyve år på skolebænken. Robert er selv aktiv og erfaren klipper og dokumentarfilminstruktør: Mens han underviste os på efterårssemesteret, klippede han lige sin nyeste dokumentarfilm, som så blev nomineret til Sundance-festivallen. Respekt. Du kan som sagt læse mere om min oplevelser med faget i min evaluering.

Robert Greene og faget her er i øvrigt en del af “Jonathan B. Murray Center for Documentary Journalism”, som hører under journalistskolen. Google det, hvis du har interesse for dokumentarfilm.

Tim og Paula!
Tim Bach og Paula Stuebben er et lokalt, amerikansk par, som har taget sig af de danske journaliststuderende fra DMJX i mange år. De hentede mig i lufthavnen og gav mig husly den første uges tid i Columbia. Derudover hjalp de mig i gang med mange af de praktiske ting, der skal ordnes, når man flytter til et andet land. I løbet af mit ophold inviterede de mig ofte til spændende arrangementer og generel hygge.

Tim og Paula er meget gode mennesker, som er en fantastisk ressource og en god mulighed for at lære nogle lokale, voksne amerikanere at kende. De er sjove og byder dig gerne på øl, koncert eller middag sammen med deres venner og familie.

Brug dem, så meget du ønsker, og husk, at de er meget forstående for, hvis du har brug for at melde afbud til nogle af deres invitationer. De forstår godt, at udvekslingsstuderende ikke kan nå at deltage i alle deres tilbud.

Tim og Paula fortjener stor ros, og overvej at tage en lille gave med fra DK til dem. De skal nok hurtigt gøre sig fortjent til den.

Sundhedsforsikring: Skolen vil gerne tvinge dig til at betale for deres dyre sundhedsforsikring Aetna, og det kan du højst sandsynligt ikke gøre så meget for at forhindre. Det var super irriterende, da jeg selv havde en rejseforsikring med hjemmefra, som var:

  1. Bedre
  2. Billigere
  3. Dækkede mere

Jeg prøvede at undersøge, om jeg kunne slippe for at betale for Aetna, men fandt ud af, at det kun kunne lade sig gøre, hvis ens rejseforsikring enten er betalt af ens hjemmeuniversitet eller ens hjemland (altså staten Danmark). Da min forsikring var tegnet gennem et privat firma (Tryg) og derfor betalt af mig selv, var det ikke godt nok. Dette virker dog lidt skørt, så jeg vil opfordre nye udvekslingsstuderende til at forsøge at snakke med det internationale kontor hos University of Missouri om at slippe for skolens sundhedsforsikring. Måske har de ændret reglerne siden eller vil gøre en undtagelse.

Husk, at dit forsikringsselskab i DK nemt kan sende en engelsk version af din police, og understreg over for universitet, at du har forudbetalt hele din rejseforsikring (hvis det er tilfældet altså). Et af argumenterne for, at de ikke vil lade folk slippe for forsikringen er, at de er bange for, at folk så afmelder deres egen forsikring efterfølgende og så derfor ikke er dækket.

Fight the power, men forvent (og læg budget efter), at du nok ikke slipper for at betale skolens dyre og, i mine øjne, unødvendige sundhedsforsikring.

Og sæt dig i øvrigt godt ind i din egen forsikringssituation, hvis du overvejer at droppe din danske rejseforsikring og nøjes med skolens sundhedsforsikring. Der er netop væsentlige forskelle på en rejseforsikring og en sundhedsforsikring, og jeg fandt ud af, at det i hvert fald i min situation var meget nødvendigt med min danske rejseforsikring. F.eks. kunne min indboforsikring ikke dække mig under hele mit ophold.

Bopæl: University Place Apartments er et fantastisk fint sted at bo. Fin pris, fantastisk beliggenhed – fem minutters gang fra journalistskolen. Der er en såkaldt ‘dansker-pakke’ med lejlighed, inventar, tallerkner, gryder, cykel osv., som går i “arv” blandt de danske DMJX’ere (til 2.000 kroner i 2015). Måske er du heldig, at der også er mulighed for at købe en bil med. Det gjorde jeg og fik fat i en fin Honda Civic fra 1994 fra det foregående hold danskere. Tag kontakt til dem, der var der før dig, og hør, hvad mulighederne er.

Derudover: Du vil højst sandsynligt blive fortalt under dit intro-forløb, at det kan være lidt svært at blive venner med de lokale, amerikanske studerende. Sådan oplevede jeg det ikke, men det kan være en god idé at være meget udadvendt og opsøgende i starten, hvis du vil have lokale venner. Tilføj dem, du møder til undervisning eller fest, på Facebook, og inviter folk, du gerne vil lære at kende, på en kop kaffe ved ‘Lakota Coffee’ – så bliver du hurtigt budt velkommen i deres vennegrupper og familier. Og det er altså en god investering. Noget af det, som jeg ser tilbage på som det absolut bedste ved mit ophold, er mine amerikanske venner.

Og så en sidste ting: Drop Walmart, og handl ind i Aldi. Det er meget billigere.

Stort tillykke med pladsen på University of Missouri. Det bliver nice!

Kyung Hee University

Af Morten Jeppesen (journalist)

Korea. Tænk lige over, hvad du ved om Korea. Jeg vidste ingenting, inden jeg tog afsted til Seoul for at studere på Kyung Hee Universitetet. Jeg vidste, at det var en stor by, 10-15 millioner mennesker, og rygtet sagde, at deodorant ikke var til at opdrive. Men ellers havde jeg ikke nogen ide om, hvad der ventede.

Seoul er på mange måder ligesom vesten. Der er en Starbucks på hvert andet gadehjørne, og på de andre ligger de lokale konkurrenter. Der er shopping-shopping-shopping døgnet rundt. Taxaerne er gule. Der er Taco Bell, McD og Burgerking, og Dunkin Donuts er et godt sted at få sig fem minutters wifi.

Men der er også rigtig, rigtig mange ting, der er anderledes. For eksempel er der ikke særligt mange, der taler engelsk. Det er faktisk kun dem, der har boet i Australien, USA eller Europa, der er tosprogede, og det er ikke engang dem alle, der er det. En af mine professorer havde studeret i USA, men hans udtale var komisk. Det tog mig et par minutter at regne ud, at timen ikke handlede om en dykkerby, men om diversity. Når det kommer til mad, er det meget ulig Danmark. Det er vildt billigt at spise ude, så det gjorde vi, min kæreste og jeg, stort set hver dag, både til frokost og aften. Det er overvejende koreansk mad, som ikke er lige fristende hver gang (rå, marineret krabbeklo kræver lidt tilvænning). Og kimchi, som de spiser til alt, SKAL prøves, men der er intet krav om jubel. Det er gæret kinakål med chili, hvidløg, ingefær og andet godt. Når koreanerne bevæger sig ind på fremmed madterritorium, er det ikke altid vellykket. For eksempel er det ikke usædvanligt med hvidløg i kagecremen og vanilje i pizzabunden. Men man får sine favoritter. Meget tæt på skolen findes en lille familierestaurant, der serverer lækker kyllingenudelsuppe til 24 kroner. Og en seafood-pandekage/rösti til 36. Vi var der tit.

Hvis jeg skal beskrive hele Seoul, så vil det tage alt for lang tid, så lad mig bare sige, at der er rigeligt at se på fire måneder. Det er et monster af en by, hvor et fantastisk velfungerende og let metrosystem fordeler sig på over 600 stationer. Selvom du lægger dig i selen, så er det umuligt at udforske hele byen på så kort tid. Du må nemlig heller ikke spare dig selv for at udforske resten af landet. Et par must-sees er Jeju Island, Busan, Gyeongju og selvfølgelig DMZ. Oven i det er du 2 timers flyvetur fra Japan. Vi tog en weekend til Tokyo i november. Hvem kan ellers prale med det?

Nå, til skolen. Der er ikke så meget at sige til den. Vær klar til et kulturchok af de helt store. De studerende er meget umodne, de går ikke op i andet end karakterer. De er ekstremt dårlige til engelsk, selvom de har valgt et engelsk fag og ender i gruppe med dig. Mit bedste råd er at lade dem lave arbejdet på koreansk, så kan du rette powerpointen for stavefejl og stå for fremlæggelsen. Den fremgangsmetode sparede mig for mange frustrationer. Min kæreste valgte den anden vej, hvor hun engagerede sig. Hun fortrød.

En anden ting: Selvom et fag er på engelsk, så må de koreanske studerende ofte tage eksamen på koreansk. Ekstremt unfair, især når der er stavefejl i den engelske eksamen. Gå ikke så meget op i det, og vær bevidst om, at det er umuligt at dumpe i Korea! Uddannelsen er den eneste vej til status i det koreanske samfund, og derfor er der ingen, der skal tabe ansigt ved at blive dumpet af en professor. Dejligt for dig, men dumt for samfundet på den lange bane.

En sidste ting: Lad være med at tage fag med koreanske professorer. Vælg så vidt muligt internationale undervisere. Jeg kan anbefale Itay Shani, Casey Barnes og Jonathan Bagley, og Jenny Park har jeg kun hørt gode ting om.

Vælg Korea! Det er skørt og frustrerende, men det er også en oplevelse for livet. PS: Deodoranten ér nået til Korea, men tag med hjemmefra alligevel. Udvalget er sparsomt.

American University in Cairo

Af Anders Holmgaard Johansen (journalist)

Dyk ned i militærstyret

“Ask me something,” sagde politichefen på gebrokkent engelsk og rakte mig sin smartphone med Google Translate. Vi kommunikerede lidt frem og tilbage, og ud på natten fik han formuleret noget uden telefonens hjælp:

“In the Middle East you need either money or power. If you don’t…” Hans ordforråd rakte ikke længere, men hans gestik sagde det hele. Hvis man hverken har penge eller magt i Mellemøsten, så kan man lige så godt lægge sig ud i rendestenen og dø.

Min fjerde nat i Egypten foregik på politistationen. Men bare rolig, jeg blev ”befriet” af den danske ambassades pansrede Nissan næste morgen. I Egypten, er det ikke ulovligt at tage billeder af regeringsbygninger. Politiet skulle bare lige sikre sig, at idioten, der gik og fotograferede Justitsministeriet, ikke var spion.

Og så er det lige meget, om man er blåøjet journaliststuderende fra landet, hvor Zidan engang spillede.

Egypten kan ikke undgå at sætte sine spor i dig. Hvad enten det er i form af dyb indsigt i politistaten eller de venner, du får skabt dig over en Stella-øl på en roof top. Her får du uden tvivl sat dit forkælede danske journalistliv i perspektiv, og jeg kan varmt anbefale det. Hermed nogle facts.

Bolig: Medmindre du har et rigtig godt tilbud på hånden, kan du sagtens vente med at finde noget at bo i, til du ankommer. Et par nætter på et hostel krydret med et kig på Facebook og Craigslist er nok til at finde noget. Lad vær med at bo på campus, medmindre du vil hænge ud med 20-årige amerikanere. Jeg boede selv i Zamalek, ambassadekvarteret. Det sikre kort. Jeg vil dog anbefale Dokki eller Downtown. Her kan man benytte den geniale metro som koster under en krone per tur, og busturen til campus er kortere. Jeg tog selv bussen hver morgen kl. 7.30 og ankom til campus kl 8.45. Det kan føles som rent tidsspild at skulle bruge tre timer om dagen i bus, og man skal være indstillet på at kunne studere i løbet af turen til campus.

AUC er en amerikansk oase i ørkenen. Campus er enormt set med danske øjne, og fra swimmingpoolen (her fik jeg effektivt nedbragt min tid på 1000-meteren) i den ene ende til Visual Arts bygningen i den anden, kan man let bruge 15 min på gåben. Det internationale kontor er konstant til din tjeneste, og de bruger flere hundrede tusind kroner på, at os internationale, skal få et godt indtryk af Egypten (i modsætning til AUB, har jeg hørt). Studiemiljøet er godt, men præget af overklasse-egyptere i A&F-sweatre. Alle er de bevendte med den vestlige kultur, og det er derfor let at bevæge sig rundt i AUC-boblen. Det var så let, at man bør indse, at man skal gøre en indsats for at se det ”rigtige” Egypten. Helst uden et kamera.

Fag: Et fag svarer til 6 ECTS-point. Derfor skal man vælge fem fag for at komme over de 25 point, som 7. semester kræver. Det betyder, at jeg ramte 35 ECTS, da jeg havde færdiggjort praktikopgaven. De mange point giver da også en del arbejde, hvis man, som jeg, har ambitioner om at kunne følge med i timerne.
Jeg har i lang tid syntes at DMJX er for uakademisk og tog altså den kærkomne chance til at vælge akademiske fag, der relaterede sig til Mellemøsten. De fleste af mine professorer var ekstremt engagerede, og jeg var positivt overrasket over niveauet. Min professor i Comparative Politics var fx i gang med sin Ph.d. fra Cornell University og havde også studeret på Harvard, så der er masser gode muligheder på AUC’s hylder. Mine historiefag var gode. Kig også på graduate-faget ”Voice-coaching and tv presentation”. Mit eneste praktiske/journalistiske fag. Et fag, som jeg var rigtig glad for.

Generelt er Cairo med sin storbyos og sociale ulighed ikke et sted, man får lyst til at leve resten af sit liv. Men mine fem måneder vil jeg aldrig fortryde.

Hong Kong Baptist University

Af Dennis Nielsen (journalist)

For det første: Det her sted er for fedt! Bortset fra at sige farvel har der kun været gode oplevelser ved HKBU. Engelskniveauet er tilstrækkeligt til at kunne overleve (i hvert fald for en stor procentdels vedkommende) og bureaukratiet fungerer faktisk også tilfredsstillende i forhold til at være i Asien.

Hong Kong som kulinarisk oplevelse vil er også en rejse værd i sig selv. Den berømte dim sum er over det hele. I stedet for at følge Lonely Planets opfordring til at spise på Tin Ho Wan så tag i stedet et lille smut gennem den nærliggende sports- og aktivitetspark til Kowloon City (spørg evt. din ’buddy’ eller en anden lokal) og Dim Sum House. I KC finder du også et væld af thai-restauranter, dessertsteder og billig chokolade. Hvis du er ude efter koreansk, Taiwanesisk, vietnamesisk, greasy burgers m.m., så tag i stedet metroet fra Kowloon Tong Station til Hong Kong Island. Du løber med garanti ikke tør for nye, gode spisesteder her. Der er ikke mange grunde til at spise i kantinen (den i AAB-building er ok, men den anden er kun god til morgen mad no. B3 med æg og fiskefilet… ja, det er standarden.)

Du kommer til at bo i Undergraduate Halls Nord eller Syd. Små værelser á to personer. Der er ikke meget inventar, så en udflugt til IKEA på dag 1 er ikke en dårlig idé. Så kan du også møde nogle af de andre udvekslingsstuderende, det er alligevel, dem du hovedsagligt kommer til at socialisere med (medmindre du taler et fremragende mandarin eller cantonesisk selvfølgelig.).

Et godt råd er at tage med på så mange udflugter som muligt, som du bliver tilbudt fra diverse grupper og buddies, og sørg for at blive venner med så mange mennesker på Facebook som muligt (ikke for at være vennefikseret, det er bare en rigtig god måde at orientere sig på.)

Angående sociale medier: Hongkong er en del af Kina, men de er ikke underlagt censur som Mainland er det. Facebook, Snapchat, Instagra, Google, New York Times, BBC etc. er 100 % tilgængeligt, so don’t worry. Det vil dog være en rigtig god idé at downloade Whatsapp, hvis du ikke allerede har det.

Det faglige niveau er ikke skyhøjt som medierne ofte portrætterer det i vesten, du skal nok komme igennem. Det er lidt et hyr med at få sig valgt ind på nogle gode fag, specielt fordi journalistik faktisk ikke bliver udbudt til udvekslingsstuderende i særlig høj grad og ikke på et særlig avanceret niveau. Jeg valgte i stedet China in the World, Democratization in East and Southeast Asia, International Relations after 1945, Asia-Pacific Economies og Television Programming and Concepts. Alle fag på nær det med økonomi (mest fordi jeg ikke fatter så meget måske) var fremragende! Specielt Professor Ting fra China in the World er en af de bedste og mest interessante forelæsere, jeg har haft, lige som Television… også stærkt kan anbefales.

Hvis du vil bruge fitnesscenteret på skolen, så husk et fitness-ID-kort derhjemmefra, så behøver du ikke at tage et introkursus, som alligevel er fuldt booket, inden du kan få lært at tælle til ti på cantonesisk (det er også ret svært faktisk). Hvis du er mere til udendørs aktiviteter, er der altid et lækkert bjerg at bestige eller en strand at bade på i nærheden.

7/11 ligger 5 minutter fra Halls, bare gå rundt om universitetet, til du finder et lyskryds (det er det mindste i Hong Kong, så der er ikke så meget at gå rundt om), gå mod hospitalet og tadaa. Chips, snacks, billig øl og godt selskab hver mandag aften på Billy Booze. Er det ikke nok, så prøv Mr. Wong’s i Mong Kok (all-you-can-eat-and-drink for 60 HKD – næsten svarende til kroner) eller Lan Kwai Fung (LKF). Det er et sikkert hit til en god historie og et fantastisk ophold i en af verdens absolut fedeste metropoler.

City University London

Af Maria Broe Trustrup Hansen (journalist)

Første gang man træder ind på City University London, er det tydeligt, at skolen er multikulturel helt ud til fingerspidserne. Næsten halvdelen af skolens elever er internationale studerende, og det skaber en inspirerende mangfoldighed både i hverdagslivet på skolen og i timerne.

Det var tydeligst for mig i mit yndlingsfag, International News. Vi var ca. 30 elever på holdet med omkring 20 forskellige nationaliteter. Faget var båret af mange diskussioner, og de var ofte virkelig spændende, fordi vi havde så forskellige baggrunde.

Faget har også en fantastisk underviser, som er mega inspirerende, dygtig og sjov. International News er et must, hvis du interesserer dig en smule for verden omkring dig og det internationale nyhedsflow.

I alt havde jeg fire fag. To journalistiske fag og to kulturudvekslingsfag. Udover International News havde jeg Visual Journalism, som er et basis foto-forløb, som er forholdsvis praktisk. Faget giver en god basis forståelse for et godt fotografi, men hvis du i forvejen er en ok amatørfotograf, kommer du formentlig hurtigt til at kede dig.

De to kulturudvekslingsfag var Performing Arts in London og Historic London. Fagene er udelukkende for udvekslingsstuderende, så her er god mulighed for at møde folk fra hele verden. Fagene er fagligt tæt på ubrugelige, hvis man udelukkende har journalistiske briller på, men jeg vil anbefale alle at vælge de to fag; de er geniale! I Performing Arts in London lærer man om forskellige teaterformer, dans og andre live forestillinger. Man lærer det ikke ved at læse i en støvet bog, men derimod ved at se og opleve de forskellige shows live. Det betyder 6-7 ture i teatret, og jeg har oplevet alt fra Shakespeare og moderne teater til opera og ballet. I Historic London handler det om at lære om Londons historie. Igen sker det ikke ved at læse en masse, men ved at være ude på et hav af byvandringer og museer i forskellige dele af byen. Læreren og guiderne er virkelig dygtige, og det er en god og anderledes måde at opleve London.

Både Performing Arts in London og Historic London er ret nemme og overkommelige at komme igennem. Man skal lave en gruppefremlæggelse og en skriftlig eksamen i begge fag, men derudover er der stort set ingen arbejdsbyrde i løbet af semestret.

Visual Journalism og International News har derimod ugentlige opgaver eller læsning, skriftelige afleveringer og en afsluttende eksamen. Det er dog forholdsvis overkommeligt, og da du kun har to timer om ugen i de forskellige fag, har du rigelig tid til forberedelse.

Og du har i øvrigt også rigelig tid til at lave alt muligt andet. Jeg havde kun fag tirsdag, onsdag og torsdag, hvilket betød en dejlig forlænget weekend hver uge. Jeg udnyttede det blandt andet til at rejse lidt rundt i landet og få weekendgæster på besøg hjemmefra, men mulighederne er mange, når man bor i en verdensmetropol som London. Du kan alt, så det er bare med at vælge.

Socialt skal du være forberedt på, at universitetet ikke planlægger alverden, så du skal selv tage initiativ. Undersøg om det er muligt at bo på en af skolens kollegier, for her er det nemt og naturligt at få en stor omgangskreds med andre studerende lynhurtigt. Personligt boede jeg i dansk KFUK’s hus i Nordlondon. Det var ok billigt, og området var skønt, men jeg vil ikke anbefale det. Du møder kun danskere, har minimalt privatliv, og huset har en del (frustrerende) regler. Så igen, tjek universitetets kollegier eller find et værelse på en boligside, når du kommer herover. Det er langt fra umuligt at finde noget, men du skal være forberedt på, at du skal betale en del.

For lige til et lille ’men’: London er hundedyr, og det gælder både bolig, transport, mad og ja, alt. Men hvis du kan klare at leve på havregrød i ny og næ, kan det sagtens lade sig gøre.

Når det er sagt, vil jeg anbefale alle at tage til London. Byen har SÅ meget at byde på, og den åbner sig virkelig for dig, når du smider turistbogen og går på opdagelse på egen hånd. GØR DET!

Communication University of China

Af Kathrine Barret Faurholt (kommunikatør)

Mit ophold startede med et smut til Vietnam, hvilket var helt fantastisk. Jeg vil virkelig anbefale, at man rejser rundt, hvis ikke i andre asiatiske lande, så i Kina. Kina har så mange spændende byer. Jeg vil især fremhæve Xi’an, Shanghai og Guilin/Yangshou.

Skolen åbner først en uge inde i september, og fagene begynder ofte først 14 dage inde i september, og nogle begynder først tre uger inde, og allerede 1. oktober holder Kina ferie i en uge. Så de første uger går med at blive registreret og finde sig til rette. Semesteret er selvfølgelig opdelt anderledes, hvis man rejser i foråret. Der har kineserne Spring Festival Break, som varer fra slut januar og ca. en måned frem.

Med hensyn til fag vil jeg virkelig anbefale, at du melder dig på ét master-hold (journalistik (IJC) eller kommunikation (IMIC)), og så vælger de fag ud på et af de to skemaer, som du synes ser mest spændende ud. Selv om du hører til fakultet ICUC, kan det rent logistisk bedst betale sig at vælge masterhold. Det er klart det nemmeste. Det bliver så forvirrende med forskellige hold. Du kan nøjes med omkring fem fag, da de hver især giver enten 5 eller 2 credits, som svarer til 10 eller 4 ECTS. Skemaerne får du, når du ankommer til skolen. Spørg blot din kontaktperson. Fagene/kurserne svarer desuden nogenlunde til det materiale, du kan hente på CUC’s hjemmeside, hvis du vil smugkigge hjemmefra. Husk også, at du kan vælge kinesisk. Selv om det ikke giver credits, er det to timer om ugen, som er givet godt ud! Fagligt er niveauet meget tilpas, men nogle af professorerne taler ikke så godt engelsk, så det kan være lidt svært at forstå og få det hele med. Fagene har enten løbende afleveringer eller afsluttes med en skriftlig eksamen på omkring seks sider og en lille præsentation.

Der er nogle udgifter under opholdet, som er værd at nævne:

§ Visum koster ca. 500 kr.

§ Flybilletter kan købes over SAS tur/retur og direkte til mellem 3.000 og 5.000 kroner.

§ Vær opmærksom på, at når du får tildelt dit kollegieværelse, skal du betale fra den dag, du ankommer. Vi kom til at henvende os til receptionen og derefter tage ind på et hotel i byen, og senere skulle vi betale husleje for alle dagene, siden vi ankom. Huslejen er 50 RMB om dagen. Depositum ligger på 1.000 RMB, som du får tilbage ved afrejse. Husk at kontakte kontaktpersonen for at sikre jer et kollegieværelse.

§ Sundhedsforsikring koster 400 RMB (lidt over 400 kr.)

§ Vær opmærksom på, at det koster 30 kroner, hver gang du hæver, og at du kommer til at hæve meget, da du sjældent kan betale med kort i Beijing. Vi har givet omkring 600 kroner i gebyrer.

§ Vi købte SIM-kort herude til 200 RMB, og det gælder for et år og er med få GB hver måned – men tilstrækkeligt, hvis du har internet på værelset.

§ Hvis du køber telefonabonnement gennem China Unicom, kan du logge på trådløst netværk gennem dem fra dit kollegieværelse. Du kan også købe net på skolen hver måned, men det fungerer ikke så godt.

§ VPN koster lidt under 100 kr. om måneden, og er nødvendig, hvis du vil på sociale medier. Vi brugte Express VPN.

§ Desuden er det meget billigt at leve. Du kan ikke lave mad på skolen, så du kommer til at spise meget ude. Et måltid koster omkring 20 kroner, med mindre du køber mad i kantinen – så koster det kun omkring 6 kroner.

§ Metroen er en god måde at komme rundt på, og en tur koster mellem 3 og 6 RMB. En taxi-tur har startgebyr på omkring 13 RMB, og koster ca. 3 RMB pr. kilometer.

§ Priser på rejser rundt i landet: Shanghai med fly ca. 1000 RMB tur/retur, Xi’an med tog ca. 600 RMB tur/retur, Guilin med fly ca. 1500 tur/retur med fly. Bestilling over ctrip.com fungerer rigtig fint.

Opholdet på Communication University of China varer omkring 5 måneder, hvilket er et af de længere udvekslingsophold – og vi valgte så også at tage en måned i Vietnam inden. Semestret går ca. fra 9. september til 15. januar. Vi var tre studerende fra DMJX af sted, og det var rigtig rart at have hinanden. Jeg skrev løbende blog, både for at holde styr på alt, hvad vi oplevede, men nok mest for at familie og venner kunne følge med. Halvvejs gennem opholdet skrev jeg dette:

”Det har været nogle udfordrende uger, som har lært mig meget om andre mennesker og mig selv. Det har givet mig indsigt i mange ting, som vi som studerende i Danmark ellers ikke vil få indsigt i, og jeg tror på, at jeg er vokset med ‘opgaven at leve i udlandet’. For det er ikke let, men jeg har overhovedet ikke mistet modet på at gøre det en anden gang. Det er jo mest af alt bare helt vildt spændende.”

Det fortæller meget godt, hvordan opholdet har været. Jeg har virkelig nydt det, og det har været en oplevelse for livet, men når det så er sagt, har jeg virkelig glædet mig til at komme hjem til familie og venner. Men hvem ville ikke det efter 6 måneder væk fra alt og alle?

Jeg anbefaler CUC, hvis man er klar på en udfordring med sprogbarriere, spisepinde og smog – men også med søde og hjælpsomme mennesker og i en by, som bare har det hele! Beijing er virkelig fantastisk. Hvis du ikke tager på udveksling hertil, må du besøge byen en anden gang.

Hvis du er interesseret i en lille rundtur på campus, kan du klikke ind på dette link:

Du er selvfølgelig også velkommen til at stille spørgsmål på kathrinefaurholt@hotmail.com J

Venligst Kathrine Faurholt

Udvekslingsstuderende på CUC i efteråret 2015

Solent University, Southampton

Af Julia Liberati (journalist)

Skoleåret på Solent starter, netop som Southampton er vært for et internationalt boat show. Det betyder, at det næsten er umuligt at få et hotelværelse de første dage – sørg derfor for at finde et hus, inden du tager af sted. Og ja, de studerende bor som regel i huse med fire til syv personer i hvert. Det er en smule proppet, men værelserne har en god størrelse, så der er mulighed for at trække sig tilbage, hvis det konstante selskab bliver for meget. De mange huse giver grundlag for en masse vaskeægte husfester. De bliver holdt i stor stil både af englændere og internationale studerende, og med lidt social kompetence skal man nok blive inviteret til en del fester.

Når boligsituationen er klaret, gælder det om at få styr på sit skema. Point of contact, Chris Holder, er rigtig god til at hjælpe med stort og småt, men det kan tage tid, før der er styr på det hele. Et rigtig godt råd er at vælge fag, hvor der er mulighed for gruppearbejde. De internationale studerende får lynhurtigt skabt et fællesskab, men det kan være en lille smule sværere at komme ind på livet af de lokale studerende. Og lad os nu være ærlige, man tager vel til England for at forbedre sit engelske og lære om den britiske kultur. Det er i hvert fald værd at gøre en indsats for at få lokale venner, for de kender området, og de er gode at have i mange henseender.

En anden måde at komme ind på livet af de lokale er ved at melde sig ind i en af de student unions, universitetet tilbyder. Det spænder fra alverdens sportsgrene til forskellige kultur- og sprogunions. Da jeg var af sted, var især surfholdet populært, imødekommende og tog på en del ture til smukke kystområder for at surfe. Man behøver ikke kunne surfe for at være med. De går lige så meget op i at holde fest.

Niveauet på universitetet svinger en smule. Jeg fulgte to fotofag i den samme fotoklasse, og her var det journalistiske niveau meget lavt. Det er klart, fordi de studerende på det her fag uddanner sig til at blive fotografer, men humlen lå i, at de her fag var de eneste, der skulle forberede dem på livet som pressefotografer, og derfor skulle de lære en masse basale journalistiske færdigheder. Og efter tre semestre på DMJX og halvandet år i praktik har man altså styr på det. Prøv i stedet at kigge på nogle af de specialiserede journalistiske fag som fx sports-, videnskabs-, eller modejournalistik, eller nogle af de tekniske fag, der giver færdigheder i web eller diverse programmer –  de fag har jeg kun hørt godt om. Mit tredje fag, documentary filmmaking, var sjovt og givende. Mange af undervisningstimerne går med at blive introduceret til forskelligt udstyr, og det kan godt blive en smule kedeligt. Til gengæld er der grundlag for gruppearbejde og for at bruge de journalistiske færdigheder, man har med sig hjemmefra. Her er det faktisk en fordel, at de, der følger uddannelsen,  er filmstuderende – det kan man både lære noget af, men man kan også sige helle for at stå for interviews og påtage sig rollen som producer eller instruktør og dermed stå for fortællingen i den dokumentarfilm, man afslutter forløbet med at lave.

Og så bare lige en sidste bemærkning: Forbered dig på at få en masse viden om den hollandske kultur med hjem også. Af en eller anden grund er der utroligt mange hollandske studerende i Southampton, så du kan ikke undgå at deltage i sociale arrangementer, hvor der somme tider bliver talt mere hollandsk end engelsk. Men de er nu både søde og sjove.