Category Archives: University of Missouri

University of Missouri

Af Sofie Twisttmann Hansen

Jeg var på udveksling i Columbia, Missouri, USA i efteråret 2017. Jeg vil klart anbefale andre at tage af sted på udveksling!

Columbia er en lille by (amerikanske standarder) med 120.000 indbyggere. Før jeg søgte om udveksling her, havde jeg aldrig hørt om byen, der ligger i midten af USA, og det var også det, der tiltrak mig lidt ved den. For jeg ville gerne opleve et USA, der ikke var fyldt med højhuse og turisme. Så her var jeg kommet til det helt rette sted.

Byen er lille og hyggelig med masser af cafeer og barer. University og Missouri eller Mizzou, som skolen bliver kaldt, ligger i byens midte, så overalt hvor du befinder dig, vrimler det med studerende, og du kan opleve alt, hvad du forbinder med college fra amerikanske film – sport, cheerleaders, græske huse og røde plastikkopper.

Lejlighed
Jeg var så heldig, at der er en ”dansker-lejlighed” i byen, der er gået i arv for DMJX-studerende, så jeg havde et sted at bo, inden jeg kom. Vil man kaste sig ud i at bo på dorm, så kan skolen også hjælpe dig med det. Min fornemmelse fra de andre udvekslingsstuderende, der boede der var, at dem, der bor der, er meget unge (18-19 år). Generelt følte man sig med sine 25 år lidt gammel på campus, selv om nogle af de andre udvekslingsstuderende også var lidt ældre.

Det gode ved ”dansker-lejligheden” er, at der allerede er stort set alt inventar, så du ikke skal ud at købe noget selv. Desuden følger der, hvis den stadig lever, en bil med til lejligheden, hvilket er superpraktisk, da fx supermarkeder ligger lidt uden for byen, og offentlig transport ikke er noget, de gør så meget i, da alle amerikanere stort set har bil.
Lejligheden ligger også kun 5 minutters gang fra J-School, hvilket var utrolig lækkert, da jeg havde næsten alle mine fag der.

Fag
Jeg havde fagene Seminar in Radio/TV news, Documentary reporting, Documentary theory og General psychology. Der er et hav af muligheder for fag, så jeg vil anbefale, at man går I gang I god tid, og får godkendt en masse fag hjemmefra, så man kan få sit skema til at gå op, når du ankommer. Jeg havde planlagt mit skema sådan, at jeg havde fri hver fredag, så jeg havde mere tid til at tage på ture og udflugter. Jeg nåede blandt at besøge Chicago, Miami, Iowa og Lake of the Ozarks.

Alle fag var interessante og spændende, men nogle af dem også lidt mere tidskrævende, end jeg måske lige havde regnet med.  Især de praktiske fag. Så det er en god ide lige at tjekke arbejdsmængden på de forskellige fag, så man ikke bliver begravet i lektier 😉

Tim og Paula
Noget der gjorde mit udvekslingsophold til noget ganske særligt var det sødeste amerikanske ægtepar Tim og Paula, som bliver dine nye ”American parents”, mens du er afsted. I de sidste 10 år har de gjort de danske studerende fra DMJX til en del af deres familie. Jeg blev hentet i lufthavnen, taget med på weekendture, til sportsarrangementer og til grillaftener. Det er en helt unik mulighed for at opleve det ægte amerikanske liv, og så er Tim og Paula og alle deres venner ekstremt søde. Dem satte jeg virkelig pris på, og opholdet havde ikke været det samme uden dem.

University of Missouri, USA

Af Cady Rasmussen, kommunikatør

 

”Jeg skal til Columbia, Missouri,” udbrød jeg, lettet over at have fået en udvekslingsplads. Efter at have delt den glædelige nyhed var første indskydelse at slå destinationen op på nettet – hvor ligger det egentlig henne? Indrømmet, Missouri var ikke en destination, der havde befundet sig på min ”bucketlist”, og jeg havde aldrig i mit liv hørt om byen Columbia, før jeg sendte min ansøgning.

Når det så er sagt, så er Mizzou (som de lokale kalder det) et fantastisk sted at være udvekslingsstuderende. Nedenfor deler jeg lidt ud af mine erfaringer med både det sociale, det uddannelsesmæssige og det naturlige klima i universitetsbyen.

 

Fra tundra til tropiske temperaturer

Jeg vil ikke forsøge at snyde læseren. Vejret i Missouri er noget helt for sig. Jeg har aldrig oplevet noget lignende. Da jeg ankom i Columbia i begyndelsen af januar var der intet mindre end -12 grader celsius. Og det var ikke bare en ”freak storm”, som sneg sig henover byen. Næh, nej… Vinterjakken var en fast del af det daglige ”outfit”. Og hvis man, som jeg, er en person, der lider af kroniske kuldegysninger, vil en ekstra, tyk trøje også gavne. Vintertøjet er med andre ord en prioritet, når du engang skal til at pakke kufferten!

Omvendt, når det endelig bliver sommer i Missouri, så bliver det for alvor sommer. Forår findes ikke. Måske i en uge, men så heller ikke mere. Temperaturen stiger hurtigt fra vinterkulde til 26 grader, så et godt råd er at have sommertøjet klar, til når vintervejret melder sin afsked.

En venlig reminder til enhver, der overvejer et ophold i Missouri – der er tornadoer. Og ja, det er en ubehagelig oplevelse, men universitetet såvel som byen er velforberedte. Både byen og universitet har varselssirener, og universitets ”residence halls” har ansatte, som sørger for at få alle beboere i sikkerhed.

 

Dorm-livet

I Missouri er der efterhånden tradition for, at danske udvekslingsstuderende bor i den såkaldte ”dansker-lejlighed”. Jeg valgte dog at bo på et af skolens dorms i stedet. ”Dansker-lejligheden” har sine fordele, f.eks. eget værelse, gåafstand til skolens journalistbygninger og færre restriktioner. Til gengæld har dorm-livet også sin charme. Det er klart, at udvekslingens primære formål er uddannelsen. Men for mig handlede opholdet i lige så høj grad om at opbygge et netværk. Selvfølgelig møder man andre udvekslingsstuderende i introugen, men det er anbefalelsesværdigt også at knytte bånd til amerikanere. Den bedste måde at gøre det på er efter min mening at bo på et dorm. Ja, du skal dele værelse med en anden. Nej, der er ikke garanti for, at I er helt ens. Men når man bor sammen på et lille værelse, lærer man hurtigt hinanden at kende. Jeg kan fortælle, at min roommate og jeg fik et fantastisk venskab ud af det! Derudover har dorm-livet den fordel, at du bor side-om-side med en masse andre studerende på din alder. Det er en god mulighed for at lære folk at kende fra andre linjer på skolen. Det hændte ofte, at vi sad sammen i grupper på syv til ti personer og snakkede og hyggede i bygningens fællesrum. Alle kender alle på etagen, så der er næsten garanti for at støde ind i nogen, du kender, så snart du forlader værelset. For de festglade skal det dog noteres, at alkohol ikke er tilladt på værelset. Men når man bor et kvarters gåtur fra de lokale barer og restauranter, ender byturen alligevel med at være det populære valg.

 

Et studie med overskud

Et godt råd til inden man tager af sted: Beslut inden rejsen, hvad der er vigtigst. Praktiske eller teoretiske fag? Så er det lettere at strukturere dit skema, når du endelig ankommer. Jeg knoklede selv med det, bl.a. fordi nogle af de fag, jeg ønskede, ikke længere blev tilbudt. Et andet godt tip: Hvis du foretrækker de praktiske fag, anbefales det kun at tage ét. Jeg tog ikke selv nogen praktiske fag, da min interesse lå hos det teoretiske i denne omgang. Til gengæld lærte jeg fra dem, der tog de praktiske fag, at ét var mere end rigeligt arbejdsbyrdemæssigt. Når det kommer til de teoretiske fag, var min oplevelse, at jeg havde meget overskud sammenlignet med undervisningen på DMJX. Der var indimellem nogle perioder, hvor mange opgaver skulle afleveres samme dag. Omvendt er opgaverne på Mizzou noget kortere, end hvad vi er vant til hjemme i Danmark, så overordnet set er arbejdsbyrden meget overkommelig. Desuden er der rig mulighed for at optjene ekstra point gennem korte ekstraopgaver eller ved at møde op til gæsteforelæsninger o.l. Ligeledes kan man hurtigt optjene point i mange fag simpelthen bare ved at dukke op til undervisningen.

 

Gå på opdagelse!

Som tidligere nævnt, så handler udveksling naturligvis om uddannelse. Men når du er i udlandet, vil jeg mene, at det er den studerendes pligt at forsøge at lære kulturen og området at kende. Mit råd er derfor: Gå på opdagelse! Selvfølgelig får du travlt med læsningen og opgaveskrivningen, men sørg for at komme lidt ud af campus. Det behøver slet ikke være så langt eller koste særligt meget. Hvis du selv finder en bil eller finder én, der har en bil (hvilket de fleste amerikanere har), så kør nogle ture. Jeg tog selv ud med en veninde for at se Amish-kulturen i Clark. Der er ikke vanvittigt langt at køre – hvis man kan finde vej vel at mærke! Derudover er der en masse flotte vandrestier i området, som er et besøg værd, når vejret er til det. Til de rigtigt rejselystne kan længere ture også anbefales. Der vil måske ikke være tid til det hver weekend, men hvis man har overskuddet til det, skal man uden tvivl gøre det. Jeg tog selv til både Kansas City og Los Angeles i løbet af mit udvekslingsophold. Begge steder kan varmt anbefales. Andre populære destinationer for udvekslingsstuderende har f.eks. været Memphis, Chicago, St. Louis, Nashville og New Orleans. Så grib passet og udforsk, udforsk, udforsk!

University of Missouri, USA

Af Simone Terndrup (journalist)
Email: simone_terndrup@hotmail.com

I hjertet af USA finder du den lille by Columbia i staten Missouri – og når jeg siger lille, er det naturligvis efter amerikanske standarder, for der bor faktisk 120.000 indbyggere – og sjældent vil du opleve en så hyggelig stemning, åbenhed og midwest mentality som her. Jeg vidste ikke selv, hvad jeg skulle forvente for – let’s be honest – ikke mange ved meget om Missouri, inklusive mig selv før august sidste år. Men jeg vil ikke bytte mine fire måneder i Missouri for noget! Det var en kæmpe oplevelse både på den personlige og faglige front.

Tv-journalistik
Som du nok har gættet, kan jeg varmt anbefale et udvekslingsophold på University of Missouri’s J-School! Det er USA’s ældste journalistskole, og universitetet har ligesom DMJX en meget hands-on tilgang til tingene, og det er særligt fedt at blive sendt ud i marken, når man som udvekslingsstuderende er af sted i relativt kort tid. De er enormt glade for danskere, da de har erfaret, at vi er meget dygtige, åbne og gode til engelsk, og det betyder, at man som dansk studerende får lov til enormt mange ting. Eksempelvis fik jeg mulighed for at arbejde som reporter på den regionale/lokale tv-station KOMU 8 NEWS. Her arbejder man som VJ, man producerer webartikler til alle sine tv-historier og man kommer på som live-reporter. Så med andre ord: Jeg havde enormt travlt på hver eneste nyhedsvagt (som jeg havde hver onsdag fra kl. 10.00-19.30), men det er virkelig også den fedeste fornemmelse at finde ud af, at jeg kunne levere i et så højt tempo, på et andet sprog og i et andet land. For mig var det i hvert fald en fornøjelse at få lov at lave ’rigtig journalistik’ og ikke kun skoleopgaver.

Fag
Men de timer jeg så tog på universitetet var også super spændende og en god blanding af forelæsninger, diskussionsfag og igen en meget praktisk tilgang til undervisning. Jeg havde selv en del broadcast/tv-fag samt et fag, der dykkede ned i det politiske system i USA, men der er virkelig et hav af muligheder og forskellige fag, så hvis du i stedet vil skrive eller fotografere eller noget helt tredje, er der også fantastiske muligheder for det.

Bolig
Henrik, den anden dansker fra DMJX, og jeg boede i vores egen tre-værelses lejlighed i University Place Apartments, som ligger fem minutters gang fra J-School. De seneste år er lejligheden gået videre fra danskere til danskere, hvilket betyder at det er super nemt at finde et sted at bo og en ekstra bonus er, at man så også bare køber/sælger alt inventar videre, så man ikke skal tænke på at købe pander, dyner og dåseåbnere, når man ankommer.

Oplevelser
Placeringen af Missouri midt i USA betyder, at det er nemt at tage på weekendture til forskellige storbyer, og på trods af at jeg intet havde planlagt før afgang i august, endte jeg med at besøge både Kansas
City, St. Louis, Memphis, New Orleans, Dallas, Chicago og ikke mindst Montreal og Toronto i Canada. På nogle af rejserne var jeg i selskab med Henrik og vores ”amerikanske forældre” Tim og Paula, som muligvis er jordens sødeste mennesker. I de seneste otte år har de hvert eneste semester taget sig af de danske udvekslingsstuderende fra Journalisthøjskolen, hvilket inkluderer en masse øldrikning, sportskampe, karaoke, lokale restaurantbesøg og kanon selskab.

Til sidst vil jeg bare sige: GØR DET! Tag på udveksling – og helst i Missouri.
Og rigtig god fornøjelse, hvis du er den næste heldige dansker, der får lov at blive studerende på Mizzou, som er skolens kælenavn. Hils Tim og Paula fra mig! J

University of Missouri

Af Søren Kjær (journalist)

Til dig, der læser dette for at finde ud af, hvilke universiteter du vil søge, så vil jeg gøre det kort: University of Missouri har været awesome! Intet mindre. Journalistskolen er en af de bedste i USA, hvilket tydeligt kan mærkes på niveauet i undervisningen og engagement blandt de amerikanske studerende. Derudover er det nemt at få lokale venner, og så er USA et dejligt land at være gæst i. Du vil ikke fortryde at vælge at tage afsted til University of Missouri.
Til dig, der har fået pladsen: Tillykke! Du har et fantastisk semester i vente! Her følger et par tips til at gøre dit ophold så fedt som muligt.

Fag: Der er super mange fede og interessante fag på skolen. Gør dig selv den tjeneste at investere god tid til at tjekke dem ud. Du har mulighed for at blive klog på discipliner så forskellige som dokumentarfilm, virtual reality-journalistik, programmering, fotojournalistik, datajournalistik, god gammeldags graverjournalistik og meget, meget mere. Ring eller mail også gerne til underviserne og få dem til at fortælle om fagene. Og giv dig også god tid til at tjekke fagene på de andre skoler under universitet. Du kan f.eks. lære om alt fra at lave digitale special effects til museumsudstillinger.

Jeg havde de fire fag ‘History in the Public…’, ‘Editing for Documentaries’, ‘Multimedia Planning and Design’ og ‘Micro-Documentary Photojournalism and Videography’. Kort fortalt var de alle fede, men tjek min evaluering for at se lidt mere om, hvad jeg syntes om dem.

Jeg vil dog gerne fremhæve professoren Robert Greene og faget ‘Editing for Documentaries’, som han underviste i. Hvis du nogensinde har overvejet at ville noget med dokumentarfilm, så skal du tage det her fag. Seriøst. Robert Greene er den mest inspirerende underviser, jeg nogensinde har haft i mine nu næsten tyve år på skolebænken. Robert er selv aktiv og erfaren klipper og dokumentarfilminstruktør: Mens han underviste os på efterårssemesteret, klippede han lige sin nyeste dokumentarfilm, som så blev nomineret til Sundance-festivallen. Respekt. Du kan som sagt læse mere om min oplevelser med faget i min evaluering.

Robert Greene og faget her er i øvrigt en del af “Jonathan B. Murray Center for Documentary Journalism”, som hører under journalistskolen. Google det, hvis du har interesse for dokumentarfilm.

Tim og Paula!
Tim Bach og Paula Stuebben er et lokalt, amerikansk par, som har taget sig af de danske journaliststuderende fra DMJX i mange år. De hentede mig i lufthavnen og gav mig husly den første uges tid i Columbia. Derudover hjalp de mig i gang med mange af de praktiske ting, der skal ordnes, når man flytter til et andet land. I løbet af mit ophold inviterede de mig ofte til spændende arrangementer og generel hygge.

Tim og Paula er meget gode mennesker, som er en fantastisk ressource og en god mulighed for at lære nogle lokale, voksne amerikanere at kende. De er sjove og byder dig gerne på øl, koncert eller middag sammen med deres venner og familie.

Brug dem, så meget du ønsker, og husk, at de er meget forstående for, hvis du har brug for at melde afbud til nogle af deres invitationer. De forstår godt, at udvekslingsstuderende ikke kan nå at deltage i alle deres tilbud.

Tim og Paula fortjener stor ros, og overvej at tage en lille gave med fra DK til dem. De skal nok hurtigt gøre sig fortjent til den.

Sundhedsforsikring: Skolen vil gerne tvinge dig til at betale for deres dyre sundhedsforsikring Aetna, og det kan du højst sandsynligt ikke gøre så meget for at forhindre. Det var super irriterende, da jeg selv havde en rejseforsikring med hjemmefra, som var:

  1. Bedre
  2. Billigere
  3. Dækkede mere

Jeg prøvede at undersøge, om jeg kunne slippe for at betale for Aetna, men fandt ud af, at det kun kunne lade sig gøre, hvis ens rejseforsikring enten er betalt af ens hjemmeuniversitet eller ens hjemland (altså staten Danmark). Da min forsikring var tegnet gennem et privat firma (Tryg) og derfor betalt af mig selv, var det ikke godt nok. Dette virker dog lidt skørt, så jeg vil opfordre nye udvekslingsstuderende til at forsøge at snakke med det internationale kontor hos University of Missouri om at slippe for skolens sundhedsforsikring. Måske har de ændret reglerne siden eller vil gøre en undtagelse.

Husk, at dit forsikringsselskab i DK nemt kan sende en engelsk version af din police, og understreg over for universitet, at du har forudbetalt hele din rejseforsikring (hvis det er tilfældet altså). Et af argumenterne for, at de ikke vil lade folk slippe for forsikringen er, at de er bange for, at folk så afmelder deres egen forsikring efterfølgende og så derfor ikke er dækket.

Fight the power, men forvent (og læg budget efter), at du nok ikke slipper for at betale skolens dyre og, i mine øjne, unødvendige sundhedsforsikring.

Og sæt dig i øvrigt godt ind i din egen forsikringssituation, hvis du overvejer at droppe din danske rejseforsikring og nøjes med skolens sundhedsforsikring. Der er netop væsentlige forskelle på en rejseforsikring og en sundhedsforsikring, og jeg fandt ud af, at det i hvert fald i min situation var meget nødvendigt med min danske rejseforsikring. F.eks. kunne min indboforsikring ikke dække mig under hele mit ophold.

Bopæl: University Place Apartments er et fantastisk fint sted at bo. Fin pris, fantastisk beliggenhed – fem minutters gang fra journalistskolen. Der er en såkaldt ‘dansker-pakke’ med lejlighed, inventar, tallerkner, gryder, cykel osv., som går i “arv” blandt de danske DMJX’ere (til 2.000 kroner i 2015). Måske er du heldig, at der også er mulighed for at købe en bil med. Det gjorde jeg og fik fat i en fin Honda Civic fra 1994 fra det foregående hold danskere. Tag kontakt til dem, der var der før dig, og hør, hvad mulighederne er.

Derudover: Du vil højst sandsynligt blive fortalt under dit intro-forløb, at det kan være lidt svært at blive venner med de lokale, amerikanske studerende. Sådan oplevede jeg det ikke, men det kan være en god idé at være meget udadvendt og opsøgende i starten, hvis du vil have lokale venner. Tilføj dem, du møder til undervisning eller fest, på Facebook, og inviter folk, du gerne vil lære at kende, på en kop kaffe ved ‘Lakota Coffee’ – så bliver du hurtigt budt velkommen i deres vennegrupper og familier. Og det er altså en god investering. Noget af det, som jeg ser tilbage på som det absolut bedste ved mit ophold, er mine amerikanske venner.

Og så en sidste ting: Drop Walmart, og handl ind i Aldi. Det er meget billigere.

Stort tillykke med pladsen på University of Missouri. Det bliver nice!

University of Missouri

Af Sofie Dambæk Rasmussen (Journalist)

Den korte version: Tag af sted! Det siger alle, men det er sandt.

University of Missouri i Columbia var uden sammenligning min første prioritet blandt udvekslingssteder. Dels fordi J-School har et enormt godt rygte og dels fordi Mizzou er placeret i det mest centrale USA, hvor jeg forestillede mig, at oplevelsen ville være unik og andet end trætte amerikanere, kendte bygninger og røde broer.

Det slog ikke fejl, og det var med til at gøre efteråret 2014 og mine seks måneder i USA helt igennem fremragende.

Jeg vil ikke snakke meget om alder og fagligt niveau – det er, hvad du gør det til, og får du ikke nok faglige udfordringer i fagene, tænker jeg, at du måske glemmer at opsøge dem.

Det egentlige teoretiske niveau er uden tvivl lavere end på DMJX, men hands-on-mulighederne er mange på Mizzou. Derfor valgte jeg også en række praktiske fag, hvor jeg blandt andet arbejdede på den lokale radiostation (kan sammenlignes med P4) og kom ud i landet og producerede små video-dokumentarer om amerikanerne.

Mizzou er den ægte amerikanske university-oplevelse. Campus. Dagligdagen. Og stemningen.

Du bor, lever og studerer (typisk) midt det hele – på Campus, som er en by i byen Columbia. Din lejlighed er placeret få hundrede meter fra selve skolen og bylivet. Restauranter og barer ligger lige over vejen fra dit undervisningslokale. Fitnesscenter og svømmehal er fem minutters gang fra din lejlighed, og indkøbsmulighederne er lige om hjørnet.

Dine medstuderende sover og lever i joggingbukser og t-shirts med tiger-logoet, middagsmaden indtages typisk i burgerform fem minutter fra din undervisning, lektie-læsningen foregår for mange i læsesalene eller på bibliotekerne iført Starbucks-kaffe, og festerne om aftenen slutter ofte i opgangen eller i husene omkring din lejlighed. Med politiet som (mere eller mindre ventet) gæst.

Mizzou er også en ægte amerikanske kultur-oplevelse. En gang om ugen (i efterårssæsonen) stråler Columbia i ’Black and Gold’, fordi der er football. Mizzou Tigers er borgernes et og alt, og spørger du en tilfældig, hvor meget sport fylder for dem, vil svaret typisk være, at det er vigtigere end uddannelse. Man fanger hurtigt denne ’besættelse’, og det er en interessant oplevelse. Ved alle hjemmekampe er stadion stort set udsolgt, og 75.000 mennesker står og hepper på byens hold. College-hold.

Det samme gør sig egentlig gældende, når basketholdet og volleyholdet spiller. Bare med lidt færre tilskuere.

Mizzou er også en oplagt mulighed for at komme ud i landet og se noget andet. Columbia huser 100.000 mennesker, heraf 35.000 studerende. Der er én hovedgade, alligevel helt enormt mange fastfood-restauranter og barer, og heldigvis fremragende motorveje i retning mod nord, syd, øst og vest.

Du får nemlig weekender, hvor du har lyst til at se noget andet, selvom om livet i Columbia er fantastisk. Mulighederne i passende afstande er dog enorme.

For mit vedkommende vil mine seks måneder i USA ikke stå tilbage som den ultimative journalistiske oplevelse. Jeg fik en masse praktisk erfaring i et andet land, og det var sjovt.

Men det var mere en kultur- og samfundsudveksling, som jeg også i fremtiden vil have meget glæde af. Det var seks fantastiske måneder.

Tag af sted. Vælg Mizzou!

Et par gode råd:

  • Køb en bil: Det gjorde vi, og den bragte os ud på mange ture i landet. Vil du arbejde på TV stationen, er det også en fordel, fordi den ligger 10 km væk. Desuden er der langt til indkøb i Columbia.
  • Drop bøvlet med at finde værelser og lejlighed: Det er absolut lettest at overtage den lejlighed, som de tidligere danske udvekslingsstuderende har og deler. Den gemmer både på møbler, dyner og bestik. Du skal med andre ord intet købe.
  • Amerikanerne i midt-vesten er helt enormt søde, tag kontakt til dem – i supermarkedet, på baren, på Facebook osv. De vil hellere end gerne hænge ud med dig.
  • Og vil du se, hvad Mizzou er for en størrelse, så tjek denne video (jep, usmagelig selvpromovering): https://www.youtube.com/watch?v=N8Qobof4BPA&feature=youtu.be

Vil du vide mere, er du velkommen til at kontakte mig på:

sofiedambaek@gmail.com

 

University of Missouri

Af Anders Bindesbøll Petersen (journalist)

Et udvekslingsophold på Mizzou er for;
Dig, der gerne vil have en hverdag og opleve ånden i en amerikansk college by.
Dig, der tænder på collegesport, cheerleadere og American Pie stemning.
Dig, der rent faktisk vil have et fagligt udbytte af din udveksling.

Får du udvekslingspladsen på Mizzou, kommer du til at bo i en rigtig college by.
Universitetet er skide fedt, omgivelserne på universitet er super smukke, faciliteterne er alt for fede, og der er barer i hobetal lige i nærheden.
Du vil se store fraternity og sorority houses og komme til red cup parties.

Derudover er der et fedt sportsmiljø med et kæmpe træningscenter, sportshaller, lækre boldbaner og store stadions.
Der sker altid noget på campus, så man bør aldrig kede sig.
En ting jeg dog vil nævne er alderen. Langt de fleste af dine medstuderende vil være mellem 18-22. Jeg var selv 25 år, da jeg var derovre – og jeg skulle nok ikke have været ældre.
Samtidig vil jeg sige, at selvom byen rummer 100.000 mennesker, så er der på ingen måde storbystemning eller cafeliv, så hvis den slags betyder meget for dig, ville jeg ikke vælge Mizzou.

Lad mig slå fast, at det ikke fagligt er en kæmpe udfordring at gå på Mizzou. Det er det vist ikke rigtig på nogle partneruniversiteter – fordi man som udvekslingsstuderende fra Danmark med sin praktik i ryggen har en del mere erfaring end sine medstuderende.
Alligevel var der mulighed for særdeles kvalificeret undervisning på Mizzou, fordi skolen igen og igen bliver kåret til USA’s bedste journalistuddannelse.
Skolen har sin egen Radio- og Tv-station, aviser og magasiner – så der er rig mulighed for en masse hands on.
Mit indtryk var dog, at der hvor læringskurven var højest var uden om disse nyhedsplatforme – men derimod i dokumentarjournalistikken eller i de mere nørdede teoretiske fag. Med andre ord de praktiske nyhedsfag bliver meget nemme.

En utrolig gave ved opholdet på Mizzou er et par, der hedder Tim og Paula.
De er et par midt i 40’erne, der gennem 7 år har taget imod danske journaliststuderende. Det er en slags værtsfamilie, som man ikke bor hos. De tilbyder derimod en masse ture, sportsarrangementer, masser af fest og en fed omgangskreds. Det er egentlig ret svært at forklare. De skal opleves. En ting kan man i hvert fald sige: De er en skøn kontakt ind i amerikansk kultur.

Generelt så er folk i midtvesten super imødekommende. Det er helt normalt, at du bliver snakket til i supermarkedet, i bussen og generelt hvor du færdes.
Det er befriende og inspirerende på samme tid.

Det lækre ved Mizzou er også, at der typisk er en lejlighed med alt hvad der tilhører, der går i arv fra semester til semester. Det er virkelig lækkert.

Jeg vil også nævne, at Missouri ikke er den mest eksotiske stat i USA. Der er fede selvfølgelig fede steder, men ikke noget du tager bussen til.
Jeg købte mig en bil som det første derovre. Du kommer langt for 10.000. kroner
Jeg var taget til Missouri cirka 40 dage før studiestart og tog derfra på roadtrip til Yellowstone, Canada, hele vejen ned langs den amerikanske vestkyst. Indover til Las Vegas, Grand Canyon og den slags, inden jeg kørte tværs over tilbage til Missouri. Det kan varmt anbefales at gøre noget lignende inden eller efter skoleopholdet.

Har du spørgsmål til mit udvekslingsophold, så er du velkommen til at kontakte mig på 28 25 14 05 eller abin@dr.dk / anders_bindesboll@hotmail.com

De bedste hilsner
Anders Bindesbøll

University of Missouri

Af Anders Grue Johansen.

En almindelig dag på University of Missouri

En slidt, gammel lejlighed. Det gode ved at bo her er, at jeg får endnu mere lyst til ikke at være hjemme. Klokken er otte, og jeg er lige vågnet. Det er onsdag, så jeg har timer fra tolv til to. Ligesom de fleste andre dage. Det betyder, at jeg efter morgenmaden kan nå over og træne i The Rec, som det kaldes i daglig tale. Det står for Recreational Complex, og det er et af de største indendørs træningsanlæg i hele US. Det er til fri afbenyttelse for alle udvekslingsstuderende. Så jeg hopper på min cykel, og tre minutter senere er jeg der. Efter træningen kan jeg lige nå også at hoppe i det indendørs badeland og få slappet af i spaen, inden jeg skal i skole.

Den første time er en forelæsningssal med 300 studerende. I 50 minutter står læreren og fortæller mig og de andre om den amerikanske forfatning, mens vi sporadisk tager noter. Den næste time varer fem kvarter og foregår i et klasselokale med 20 andre studerende. Vi diskuterer international journalistik.

Solen skinner, som den gør de fleste dage, så efter timen kontakter jeg nogle af mine internationale venner og nogle af mine amerikanske venner for at mødes på Stankowski Field til en fodboldkamp på kunstgræs. Snakken går på amerikansk fodbold. Skolens hold, Missouri Tigers, vandt igen i weekenden. De er stadig ubesejrede og kan gå hele vejen til det nationale mesterskab, hvis de fortsætter stimen. Alle er begejstrede. På lørdag spiller de på hjemmebane, og vi skal have arrangeret tailgate. Tailgating går i bund og grund ud på at mødes på parkeringspladsen foran stadion og drikke sig fuld, spise grillmad og se college football, inden Missouris kamp starter med 70.000 mennesker på tribunerne.

Hen på eftermiddagen kører vi i Walmart og køber ind til noget aftensmad. Vi kører i den bil, jeg købte, da jeg kom herover. Et par af rødderne kommer forbi til aftensmad i lejligheden. Vi burde nok kigge lidt på vores lektier i stedet for, men det kan vi altid gøre en anden dag. Vi er her for oplevelsen – ikke for det faglige.

Under aftensmaden går i gang med at planlægge vores næste trip. Columbia, Missouri ligger i rimelig afstand fra nogle interessante steder: Chicago, Rocky Mountains, New Orleans, Memphis, Nashville, St. Louis, Atlanta, Great Smoky Mountains. Intet er længere væk en tolv timer i en bil. Og road trip i USA er en oplevelse i sig selv.

Da det er onsdag, skal vi på Fieldhouse. Det er den bar med de bedste specials om onsdagen – alt den øl, du kan drikke for fem dollars. Så hele byen kommer derned i aften. Jeg bor lige i udkanten af campus, og vi kan gå ned i byen på fem minutter. Hovedgaden summer af liv sådan en varm Missouri-aften.

Klokken et lukker alle barer i Columbia. Så vi går ind og får noget fastfood, inden vi vender snuden hjemad for at sove. Næste dag vågner jeg klokken ni, og det hele starter mere eller mindre forfra. Det er livet i et semester i Columbia. Det bliver en gang imellem afbrudt af småintense eksamensperioder, ferier eller forlængede weekender med road trips. Men det er et skønt liv, der byder på sociale, faglige og kulturelle oplevelser, hvis lige jeg ikke ville stifte bekendtskab med hjemme i den danske andedam.

University of Missouri

Mulighedernes journalistland

Af Asger Mow

asger mow missouri

VJ, udlandskorrespondent og TV-vært. Tre titler jeg ikke havde på mit CV, før jeg tog til Missouri for at læse. Og som jeg blot kunne drømme om at få mulighed for at opnå på bare fem måneder på universitet i USA. Men det var altså hvad der skete.

Når “J-school”, som den kaldes, regnes for at være USA’s måske allerbedste journalistskole indenfor TV, så er det ikke uden grund. Mulighederne for faglig udvikling er endeløse.

Jeg tog på udveksling med en todelt ambition om, dels at lære nogle af de journalistiske færdigheder, som jeg ikke i forvejen havde tilegnet mig i min praktiktid på DR Nyheder og på Journalisthøjskolen. Dels at opleve USA, og hvad det for alvor vil sige at gå på et vaskeægte amerikansk college. Sidstnævnte er alene værd at rejse til Missouri for: 37.000 studerende i lille by, en sportskultur og ånd der næsten fremprovokerede glædestårer i min øjenkroge, da jeg stod på et fuldt sportsstadion og hørte national-melodien, samt muligheden for en livsstil, der adskiller sig så meget fra det, vi kender som studerende i Europa, hvor vi går til undervisning og så hjem. DU bliver en del af en ånd. Fra første dag på “Mizzou” bliver du prakket på med gratis souvenirs med tiger-logoet, og dagen før du forlader skolen, beslutter du på egen hånd at bruge 200 dollars på at købe et flag og et sengetæppe med skolens emblem på.

Men tag især på University of Missouri, fordi du vil inspireres af amerikanernes ambitiøse ånd og endeløse drivkraft for at excellere indenfor det, de brænder for. Jeg fik talrige skolekammerater, som brugte dag og nat på at bedrive journalistik. Det måske bedste levende eksempel var 22-årige Kerry, som jeg blev gode venner med. Hun arbejdede som producer på den lokale NBC-affiliate, KOMU 8 News; som vært og rapporter på net tv-mediet Newsy og som journalist i St.Louis på et innovativt tv-koncept, der inkorporer sociale medier live i udsendelserne. Alt imens hun mestrede alle sine kandidatfag. Nåh ja, og på hendes væg opdagede jeg et foto af hende og Obama. Det viste sig Kerry havde været praktikant på Obamas valgkampagne i 2012. Denne sommer har hun så fået et nyt praktikantskab for en stor TV-station i Denver. Hun bekræftede i allerhøjeste grad filosofien om at hårdt arbejde bærer frugt.

Selv var jeg i tvivl, om jeg som udvekslingsstudent kunne få lov til at arbejde på den lokale NBC-affiliate, KOMU 8 News. Den er ejet af skolen, drevet som en privat forretning, men fungerer som en læringsplatform for mange af de tv-studerende som en del af flere forskellige fag eller for frivilligt arbejde. Her arbejder de side om side med professionelle journalister, producerer, redaktører mv. Efter en snak med skolens undervisere og anskaffelsen af en låne-bil kom det på plads. Og snart havde jeg ugentlige vagter, hvor jeg rapporterede live fra byrådsmøder og lokale begivenheder og producerede nyheds- og magasinindslag indenfor både den undersøgende genre og feature genren.

Den ultimative faglige erfaring fik jeg, da Boston blev ramt af et terror angreb, og jeg tilbød min chefredaktør at rejse dertil for egen regning, hvis jeg måtte låne stationens udstyr og rapportere derfra. Jeg gjorde det klart for redaktøren, at det var en stor læringsmulighed, men også en mulighed for at bevare min tilknytning til DR ved at arbejde som en midlertidig korrespondent. Jeg fik et ja, og lå snart og sov på gulvet i lufthavnen i Kansas City, før jeg tog til Boston tidligt om morgenen. På en uge fik jeg flere erfaringer og oplevelser end, jeg kunne have drømt om at få under hele mit ophold i Missouri. Den uge arbejdede jeg i døgndrift, var igennem i fire-fem udsendelser om dagen, og endte med også at rapportere til TV AVISEN og flere andre af DR’s platforme, mens jeg stod ved siden af alle de journalistiske forbilleder fra CNN og NBC. Surealistisk og lærerigt. Sidst, men ikke mindst, gav chefredaktøren mig senere lov til at springe flere træningsniveauer over for at nå “level 5 anchor”, hvor man arbejder som TV-vært i 30-minutters Nyhedsudsendelser sammen med de erfarne, professionelle værter.
Det skal siges, at KOMU 8 News langt fra er en amerikansk DR eller TV2. Den journalistik, de bedriver på skolens tv station er meget lokal og når sjældent det niveau, vi ser i en dansk tv-udsendelse. Til gengæld er det muligt at klare sig, selvom man ikke har engelsk som sit moderssprog. Oveni det, er det min oplevelse, at enhver der har modet, lysten og drivkraften, vil få lov til at prøve så meget af, som de orker. Det kan jeg kun opfordre til, at du gør. Alt imens du får dit livs oplevelse i Missouri. Jeg ville ikke have været noget af det foruden.

Med venlig hilsen

Asger Mow
Journalist, DR NYHEDER
Tel: +1 573 529 4438
Mail: amow@dr.dk
Twitter: @Asger_Mow

University of Missouri

University of Missouri – Columbia

Jeg ville til Missouri på grund af alle de ting, Missouri ikke er.

Der er ingen weekendudflugter til Los Angeles, og den nærmeste strand ligger en god 10 timers køretur væk. Men livet på University of Missouri er så sindssygt ægte amerikansk. Og det er vel den bedste oplevelse i mit liv so far.

Af Niels Schack Nørgaard

Jeg var stålsat på at komme til University of Missouri, fordi det er den mest ægte collegeoplevelse, man kan få i USA. Byen, Columbia, er klejn i amerikansk forstand – ca. 100.000 indbyggere – men huser et stort universitet.
Det betyder et lille, tæt og rasende omfavnende samfund omkring skolen. De studerende bor typisk fire-fem mand sammen i mere eller mindre faldefærdige huse et stenkast fra campus, og skolen, husene og Columbia syv-otte barer bliver hurtigt brændpunkterne i ens sociale liv som udvekslingsstuderende.

Jeg talte på et tidspunkt, inden jeg tog af sted, med en DJH’er, der havde været i San Francisco i et halvt år og vendt hjem uden at have lært en eneste amerikaner at kende. Jeg besluttede, at jeg ikke var rejst til USA for at hænge ud med irere og australiere, og jeg var stålsat på at få en amerikansk omgangskreds.

Og dér er Midwest America et uforligneligt sted. Folk er varmere og mere nysgerrige, end jeg har oplevet noget sted på planeten, og der gik ikke mere end en uges tid, før jeg blev inviteret for i en vennekreds.

Et halvt år senere har jeg lavet keg stands (Google det og ryst på hovedet), spillet beer pong, været på Spring Break i Bozeman, Montana, roadtrippet fra Chicago til New Orleans og tilbage og undervejs i det halve år knyttet nogle af de tætte venskaber, jeg har.

Jeg har udviklet mig meget menneskeligt, men faktisk har jeg også rykket mig fagligt. Jeg var kørt lidt sur i journalistikken efter praktik og et hårdt 7. semester, men jeg fik glæden ved faget igen i Missouri.

Niveauet er overkommeligt, men jeg havde især én voldsomt inspirerende professor, der med sine nærmest poetry slam-agtige enmandstaler om fascinationen ved journalistik gav mig appetitten på livet som journalist tilbage.

Jeg havde desuden brug for at læse noget andet end journalistik, så jeg tog to fag i Political Science, hvor der er et hav af fag og med garanti et til alle, der har bare den mindste politiske interesse. Jeg læste ”Politics and War” og ”Civil War, Genocide and Terrorism”.

Men den største inspirationskilde var nogle af de venner, jeg fik. Der brænder en helt anden journalistisk flamme i dem, og de er langt mindre kyniske over for journalistikken end jeg oplevede mine medstuderende herhjemme. Det kan godt være, de bare er naive. Men hellere være blåøjet end negativ.

Jeg valgte Missouri, fordi jeg havde lyst til at prøve et helt andet USA end det, jeg rejste rundt i for fem år siden efter gymnasiet. Dengang var jeg i San Francisco, Los Angeles, San Diego og Las Vegas. Nu kan jeg helt roligt sige, at jeg i Missouri fandt det varmeste sted af dem alle.

University of Missouri

Fotojournalist i Missouri
Af Angelina Owino

Et udvekslingsophold på University of Missouri er mange ting, men først og fremmest var det et selvtillids-boom for mig.

Fra januar 2012 til maj 2012 var jeg udvekslingsstudent i Missouri. Det var en stor omvæltning at komme fra fotojournalistuddannelsen i Aarhus til at læse fotojournalistisk på et amerikansk universitet. Den største omvæltning var niveauet. Jeg vidste godt, at vi i Danmark har et højt niveau inden for fotojournalistik. Der skal ikke mange kig på nettet til for at konstatere det. Fx loggede jeg en dag på facebook, og de to øverste statusopdateringer var fra Nikolai Linares, der var blevet indstillet til Sony Award, og Lærke Posselt der havde vundet World Press Photo i kategorien portræt. Jeg har altid været super glad og stolt på mine kollegaers vegne, men samtidig ærgerlig over, at det aldrig var mig, der vandt. En af grundene kunne jo være, at jeg sjældent har indsendt noget til en konkurrence, men der var jo også en grund til, at jeg ikke indsender noget. Jeg synes tit ikke, at jeg har noget, der kan måle sig med kollegaernes billeder.

Mit syn på mit eget fotografi, og hvad jeg kan i forhold til andre, er blevet ændret meget af mit ophold i Missouri. Pludselig gik det op for mig, at selv om jeg ikke er den bedste i min klasse på Journalisthøjskolen, så har vi alle et ret højt niveau. De steder, hvor jeg især så en stor forskel på mig og de andre studerende i Missouri, var når det kom til billedkritik og historiefortælling. Der er ikke samme kultur for at snakke om billeder på Missouri, så rigtig mange havde svært på at sætte ord på egne eller andres billeder. Det lærte mig, hvor meget jeg egentlig har lært af at være tvunget til at sætte ord på billeder. Når jeg snakker om historiefortælling, mener jeg det at vinkle sin reportage. Der er ikke samme fokus på, at man skal vinkle sin historie, som vi lærer i Aarhus. Jeg har fx skullet lave en multimedieopgave med tre andre studerende, der ikke forstod, hvad jeg mente, når jeg sagde, jeg synes vi skulle finde en vinkel på vores rodeohistorie, så det ikke bare blev noget om rodeo. Det endte så med at blive noget om rodeo desværre.

Opholdet har derfor udover at give mig nogle færdigheder, som man ikke lærer på Journalisthøjskolen såsom multimedie, lave hjemmeside, micro docs og forretningsmodel for fotojournalister, også sat fokus på, hvor mine styrker er i forhold til andres, og det har været rigtig godt for min selvtillid. Når det er sagt, har det samtidig også sat fokus på, at der bestemt er områder, hvor fotojournalistuddannelsen i Aarhus halter bagefter. Her tænker jeg især på, at man i Missouri ikke kun har øje for, at de studerende kommer til at arbejder på en avis, men har taget nogle andres kurser ind, der er lige så meget tilrettelagt til at skulle være freelancer så som førnævnte micro doc, business practice for photojournalists og lyslægning.

Kombien Journalisthøjskolen og Missouri synes jeg er helt fantastisk, og jeg vil til enhver tid anbefale det til andre.