Et europæisk eventyr

Jeg tog på udveksling til Bruxelles i Belgien for at studere på IHECS Academy. Læs med her og find ud af, hvorfor du burde gøre det samme!

Af Leonora Marienlund Klint

Bruxelles er byen for alle studerende, der er vild med politik og ønsker fart på den internationale karriere. Bruxelles er faktisk det perfekte sted at starte. Man ankommer som bekendt i epicentret af europæisk politik, og det bedste ved det hele er den varme velkomst, man får fra alle de lokale og internationale indbyggere. Det tager ikke lang tid at føle sig hjemme i byen, der indeholder alle former for mennesker, kvarterer og muligheder.

Når man befinder sig i Bruxelles for første gang, er det næsten umuligt at glemme, at man befinder sig i hjertet af den Europæiske Union. Midt i byen ligger det europæiske kvarter, som huser alle EU-bygningerne og alle de europæiske embedsmænd, lobbyister, reportere og så videre. Det blå flag med de 12 stjerner hænger alle vegne. Det er underligt som dansker at se flaget på gader og stræder, foran skoler, på busser og foran alle officielle bygninger. Jeg kan dårligt nok huske hvor og hvornår, jeg sidst så det blå-gule flag i Danmark. Men i Bruxelles er det anderledes. Bruxelles er den stolte europæiske hovedstad, hvor man kommer helt tæt på unionen.

Under hele mit ophold er jeg blevet udfordret med holdninger for og imod EU samtidigt med at lære om unionen. På IHECS er der gode muligheder for at besøge de europæiske institutioner, som givetvis lufter deres meget pro-europæiske holdninger. På den anden side er skolens undervisning godt understøttet af dygtige professorer og skarpe elever, så man samtidigt kan udvikle sin kritiske sans i forhold til EU. Læren om EU har klart været det mest givende for mig, og min kommende journalistiske karriere, ved at være i Bruxelles.

Derudover overraskede Belgien som land, og Bruxelles som by, meget positivt. Når man kommer fra Danmark, skal man klart udnytte, at afstandene til flere af de store (og små) europæiske byer bliver meget korte. Tager man hurtigtoget til London, Amsterdam eller Paris, tager det ingen tid. Tager man bussen, så koster det ingenting. På mit semester var der udflugter hver weekend rundt i Belgien og resten af Europa arrangeret af mine medstuderende fra IHECS. Et Erasmusophold i Bruxelles er altså en unik mulighed for både at være i hjertet af EU og i hjertet af Europa.

Når du opholder dig i Bruxelles, er der også masser at se og lave. Der skal selvfølgelig spises pomfritter og vafler, men skru forventningerne ned – man skal lede længe for at finde de gode steder. Jeg kan varmt anbefale at bosætte sig i smukke kvarterer som Ixelles, Saint-Gilles og Sablon, hvor der findes parker, museer, masser af barer og restauranter samtidigt med, at man nemt kan komme til og fra skole. I stedet for at prøve at forstå sporvognssystemet, købte jeg adgang til bycyklerne, som findes over det hele, og kom i god form ved at cykle op og ned af byens mange bakker. Det kan også klart anbefales.

Til slut vil jeg råde alle studerende til at tage på udveksling generelt. Det er en kæmpe gave at få lov til at møde så mange mennesker fra så mange lande. Man opdager hurtigt, hvor meget man har til fælles, men også hvor forskellige verdens fire hjørner stadig er fra hinanden. I Bruxelles er fordelen, at alle er fremmede, og alle er hjemme på samme tid.

Hvis du overvejer at tage af sted til Bruxelles og studere på IHECS, er du mere end velkommen til at kontakte mig på lemakl@mail.dmjx.dk, hvis du har nogen som helst spørgsmål.

University of Limerick, Irland

Af Line Sahl

”Skal du så til Dublin?” blev jeg spurgt, hver gang jeg fortalte, at jeg skulle på udveksling i Irland. ”Neeeej”, måtte jeg så svare og begynde på en længere forklaring på, hvor Limerick så lige ligger, og hvorfor jeg havde valgt netop den by – og altså ikke Dublin. I dag fortryder jeg slet ikke min beslutning – tværtimod.  Jeg nåede at forelske mig fuldstændig i byen, øen og dens beboer.

Irland er et utroligt spændende land, og man mærker historien og kulturen nærmest overalt hvor man går – uanset om det er på de små gader fulde af pubs og små farverige butikker, eller om det er i den grønne natur, hvor gamle borge og tårne konstant skyder op. Øen er ikke særlig stor, hvilket også er en kæmpe fordel. Det er nemlig forholdsvist nemt at komme rundt, så det er en oplagt mulighed for bare at hoppe på toget eller bussen og få set en hel masse steder i Irland. Noget jeg selv udnyttede til fulde. Jeg brugte rigtig mange weekender og dage på at rejse rundt og suge den irske kultur og ikke mindst helt fantastiske natur til mig, så det er helt sikker noget af det, jeg især vil huske fra mit udvekslingsophold.

Limerick er en mellemstor by. Den ligger på vestkysten af øen og bliver delt i to af Shannon River, der skærer lige igennem byen. Der er både en moderne del af byen og en middelalderkvarter med en borg, katedral og små hyggelige og finurlige gader med små pubber og butikker. Derudover er der universitet, som nærmest er en hel by for sig. Det hele er samlet på et stort campus – de forskellige uddannelser, koncertsalen, sportsarenaen, spisesteder og selvfølgelig Stables Club – pubben/fredagsbaren. Helt generelt er campus utrolig skønt, og der er mange smukke steder at besøge.

Jeg valgte også at bo på campus. Det betød, at der var lidt længere ind til selve byen, men at jeg ikke skulle med bus eller cykel for at komme i skole. Den beslutning fortryder jeg ikke. Det gjorde mange ting meget nemmere. Det var heller ikke særlig svært at finde bolig, da man skriver sig på en venteliste og prioriterer de forskellige kollegier, og så krydser man ellers fingre for, at man får sit ønske opfyldt. Jeg vil helt sikkert anbefale, at man vælger at bo i Dromroe eller Cappavilla. Det er lidt dyrere end det billigste sted, men der er eget badeværelse på værelset, og placeringen er skøn. I de to ’villages’ bor man seks sammen, så kollegielivet gør det også en del lettere at finde nye bekendtskaber. Selv boede jeg med fem forskellige nationaliteter, så det var virkelig også fedt.

Universitetet indbyder til, at man griber muligheden og mødes med en masse forskellige mennesker med forskellige nationaliteter, interesser og valg af uddannelse. Der er et hav af forskellige clubs og societies, man har mulighed for at melde sig ind i – og jeg kan ikke andet end anbefale, at man gør det. Jeg endte med at melde mig ind i fire blandt andet The International Society og Outdoor Pursuits Club. Førstnævnte arrangerede mange ture rundt i landet til historiske steder og byer, hvor sidstnævnte i hver weekend havde en eller anden form for vandre- eller klatretur. Hvis man som jeg bliver helt vild med den irske natur, er det i hvert fald en oplagt mulighed for at komme afsted.

Skolen i sig selv er også helt ok. Jeg skulle vælge fire fag i alt – tre journalistiske og et andet fag. Som udgangspunkt var de alle udmærkede, og jeg har da helt sikkert lært noget nyt, men jeg må nok også indrømme, at kravene vist er højere i Danmark. Skolen og den international afdeling er også rigtig gode til at hjælpe, hvis man har spørgsmål, og så er der arrangeret en introuge, som jeg helt sikkert vil anbefale, at man deltager i, da man får en masse nødvendig viden.

Et par gode råd, hvis du beslutter dig for at tage til det her helt fantastiske sted:

  • Søg bolig i god tid, og beslut dig for om du vil bo on- eller off-campus
  • Meld dig ind i de mange ’clubs and societies’. Det er en super god mulighed for at møde nye mennesker og ikke mindst komme rundt og se Irland
  • Hav altid kontanter på dig. Det er ikke altid, at du kan få lov til at betale med kort.
  • Dyrk den irske kultur, og husk at besøge nogle af de mange pubber rundt omkring – og få en ‘pint’ eller to
  • Limerick har både et hurling- og rugbyhold, så tag ind og se en kamp – også selvom du ikke kender reglerne helt. Vi så en rugbykamp på Thomond Park Stadium, hvilket var en oplevelse, da holdet og tilskuerne har et par stærke traditioner, der skal overholdes.
  • Og det vigtigste: Husk at nyd det! Det går alt for stærkt.